Terug in de tijd in Patarei

Terug in de tijd in Patarei

Geschatte leestijd: 2 minuten

Op 5 mei, bevrijdingsdag, vlogen wij naar Tallinn, waar vrijheid nog niet eens zo heel lang een vanzelfsprekendheid is. De Patarei gevangenis is daarvan een nog levend bewijs. Hier gingen velen naar binnen om nooit meer naar buiten te komen. Gebouwd onder Tsaar Nikolaas I in 1828 als zeefort, maar in de Sovjet tijd (en ook daarna nog) gebruikt als gevangenis. Pas in 2004 werden de laatste gevangen overgeplaatst naar een andere gevangenis.

Patarei GevangenisDe Patarei gevangenis, Tallinn

Binnen de muren van Patarei Prison

Eenmaal binnen is het stil. En koud. Zelfs als de zon buiten doorbreekt merk je daar binnen de muren van dit gebouw op de meeste plekken niks van. De wind laat af en toe een deur krakend bewegen. Het lijkt alsof je zo een psychologische thriller in stapt, waar de tijd heeft stil gestaan. In een hoekje van dit eenzame doolhof van gangen, cellen en kamers staat een vergeten typemachine, met Cyrillische letters. In de operatiekamers zijn nog steeds de gebruikte voorwerpen te zien, zoals operatielampen, een anesthesie-apparaat, oude flessen waar waarschijnlijk ooit vloeistoffen in zaten en allerlei apparaten waarvan ik alleen maar kan raden waarvoor ze dienden. Hoeveel mislukte operaties zullen hier hebben plaatsgevonden?

Patarei GevangenisDe Patarei gevangenis, Tallinn: één van de operatiekamers en een oude typemachine

Cellen en personeelskamers

Achter elke dikke, metalen deur staan weer opnieuw tien ijzeren stapelbedden. Hier en daar nog een vies kussen, een kale matras of zelfs een paar half vergane schoenen, zodat het weinig inlevingsvermogen kost om je de gevangenen die hier zaten voor de geest te halen. Sommige ruimtes staan nog vol met meubels. De kamers aan de zonnige Zuidkant van het gebouw lijken gebruikt door personeel: bewakers en in de medische vleugel artsen. In andere ruimtes is alleen een stoel of een bed achtergebleven. In de bibliotheek liggen kranten uit het jaar 1989 naast Russische romans en tijdschriften in Cyrillische letters. Op verschillende plekken staan nog de oude wachttorens, waar ooit de binnenplaatsen nauwlettend in de gaten werden gehouden.

Patarei GevangenisPatarei: De wachttoren en surveillance gangen van de bewakers

Geen sprookje

Bizar, dat een plek als deze zich op loopafstand van een sprookjesachtige binnenstad bevindt… in nog geen kwartier loop je er door de in opkomst zijnde wijk Kalamaja naar toe. Een glimp van het ellendige leven achter het “IJzeren Gordijn”.

Patarei GevangenisDe executiekamer in de Paterei gevangenis, Tallinn

Update: Eind 2016 is de Paterei gevangenis gesloten voor bezoekers

Category: EstlandFotografie

Tags:

Reageer!


11 comments

    1. Ja, kan me voorstellen dat het dan helemaal creepy is, als je echt helemaal de enige bent. Ik liep ook alleen rond en had bij de ingang gevraagd hoeveel mensen er binnen waren. 10. In dat enorme complex is dat ook niet veel, maar zo kwam ik heel af en toe iemand tegen…

  1. Wauw, dit lijkt me bijzonder fascinerend. Ik ben erg geïnteresseerd in de Sovjetgeschiedenis, maar hier had ik nog nooit van gehoord! Tallinn is volledig onontgonnen terrein voor mij (en stond ook niet echt hoog op het lijstje), maar door dit te zien lijkt het wel erg aanlokkelijk om ook te gaan. Je foto’s van die foltertuigen (en van het hele gebouw eigenlijk) zijn zo mooi. Als is “mooi” misschien niet echt het woord voor een plaats met zo’n nare geschiedenis, maar ze intrigeren echt enorm. Wat een interessante tip!!

    1. Ik had er ook nog nooit van gehoord en kwam er bij toeval achter dat het bestond. Toen ik het op internet had gelezen wilde ik nog liever naar Tallinn, gek is dat… die aantrekkingskracht van dit soort plekken… vind het ook erg gaaf om er foto’s te maken.

  2. Oh men. Die sfeer die altijd op van die verlaten plekken hangt… Ergens geweldig en ook heel griezelig. Jouw foto’s zijn mooi, ik moet nog zoveel meer oefenen met urbex. Sowieso zou ik dit wel willen bezoeken als ik in de buurt zou zijn!