Sintra

Sintra: Portugal op haar mooist, vlakbij Lissabon

Geschatte leestijd: 6 minuten

Sintra is een populaire dagtrip vanuit Lissabon, maar je zou jezelf in het stadje en haar omgeving makkelijk een dag of 5 kunnen vermaken. Dit fijne stadje, dat zo uit een sprookjesboek gesprongen lijkt, is een verzameling van de meest bijzondere paleizen, eeuwenoude forten en prachtige tuinen. Voor ons was Sintra Portugal op haar mooist en vanuit het centrum van Lissabon ben je met de auto of het openbaar vervoer in minder dan een uur in Sintra. Alleen al met de bezienswaardigheden in het stadje zelf zou je makkelijk een hele dag kunnen vullen en dan ben je nog niet op ontdekking geweest in de heuvels die Sintra omhullen en waar achter elke bocht een nieuw pareltje tevoorschijn lijkt te komen. Wat de hoofdstad van Portugal compenseert met sfeer vind je terug in Sintra.

Sintra niet voor niks een Unesco werelderfgoed

Van welke kant je Sintra ook nadert, je merkt meteen dat dit een bijzonder plaatsje is met één van de rijkste stukjes geschiedenis van Portugal. Overal staan paleisjes en schitterende herenhuizen te midden van prachtig aangelegde tuinen. Ook in het centrum zelf staan verschillende rijkelijk versierde huizen, met de beroemde Portugese azulejos, geglazuurde tegeltjes met de mooiste patronen en kleuren.

Sintra historisch centrumHet historisch centrum van Sintra staat vol prachtige gebouwen

Midden in het historische centrum vind je het Palacio Nacional, een Moors Paleis dat vanaf veel plekken in het stadje zichtbaar is. De rijkelijk versierde kamers aan de binnenkant vormen een groot contrast met de witte buitenkant. Kom vroeg in de ochtend of laat in de middag als je dit paleis van binnen wilt verkennen, want de rijen voor de kassa zijn niet mis.

Sintra Palacio NacionalHet Palacio Nacional is een hoogtepunt van je bezoek aan Sintra

Een paleisje dat je ook zeker niet moet overslaan als je de tijd hebt is het Quinta da Regaleira, net even buiten het centrum van Sintra. Dit paleisje werd gebouwd in opdracht van miljonair Antoniem August Carvalho Monteiro en is een bizarre mengeling van bouwstijlen. Bijzonder is de kapel in de tuin, die toegang biedt tot een ondergelegen crypte en een wenteltrap naar een monumentale waterput, meertje en grot, uniek in Portugal.

Bezienswaardigheden Sintra buiten het stadje

Hoog boven Sintra en met een grandioos uitzicht over het Sintra gebergte tot aan Lissabon aan de ene kant en de kust aan de andere staat het Castelo dos Mouros, oftewel het Moorse kasteel. De ruïnes van dit kasteel zijn nog in prima staat en bij de korte wandeling vanaf de weg naar de toegangspoort waan je jezelf een paar eeuwen terug in de tijd, terwijl je de muren van de vesting volgt. Bij de toegangspoort zijn vondsten uit het kasteel tentoongesteld en er zijn enkele Moorse graven blootgelegd. Ondanks dat Portugal vooral bekend staat als zonbestemming kan het op de muren van dit fantastische verdedigingswerk flink waaien, dus neem op frissere dagen zeker een jas mee.

Sintra Castelo dos MourosHet Castelo dos Mouros biedt een fantastisch uitzicht over Sintra, tot aan Lissabon toe

Vanaf het Castelo dos Mouros heb je aan één kant ook zicht op een andere niet te missen bezienswaardigheid van Sintra. Hoog op een volgende heuvel staat het Palacio de Pena, een kleurrijk paleis dat eruitziet alsof zich hier gisteren nog een verhaal uit een sprookje afspeelde en sinds 1995 een Unesco Werelderfgoed. Vanaf de ingang van Castelo dos Mouros loop je in een kwartiertje naar de ingang van het Palacio de Pena, beiden aan dezelfde bochtige weg gelegen. Vanaf de ingang wandel je door de paleistuinen in een minuut of 10 naar boven via een bijzonder steile weg. Het paleis is een bonte verzameling aan stijlen en kleuren en je ontdekt steeds meer hoekjes, torentjes en leuke doorkijkjes.

Voor wie na een bezoek aan de binnenkant van het paleis nog niet genoeg gelopen heeft is een wandeling door de paleistuinen ook de moeite waard. Je vind er een mooie vijver, een grote verzameling planten en vanaf “highest cross” heb je een fijn uitzicht op het Palacio de Pena zelf.

Sintra Palacio de PenaHet Palacio de Pena is één van dé trekpleisters van Sintra

Nog wat verder weg

Als je Sintra zelf wel gezien hebt zijn er op korte afstand nog verschillende andere plekken die de moeite van een bezoekje waard zijn. Zo kun je bij paleis Montserrate, een kilometer of 5 buiten Sintra, heerlijk wandelen in de met veel fantasie aangelegde tuinen. Bomen en planten komen van over de hele wereld. Een kilometer of 10 buiten Sintra, aan dezelfde weg, vind je het charmante dorpje Colares, bovenop een heuvel en met geweldige uitzichten. Of je kunt het meest Westelijke punt van Portugal EN het Europese vasteland bezoeken bij Cabo da Roca, een spectaculair uitzichtpunt. Iets verder naar het noorden is Praia Grande, een heerlijk strand, waar wel meestal een stevig briesje staat. De andere kant op, terug richting Lissabon, is het uitbundige Paleis van Queluz, qua stijl een mengeling van Barok en Rococo, absoluut de moeite waard.

In het hoogseizoen slibt Sintra dicht

In het hoogseizoen is het een ramp om met de auto naar Sintra te komen. De straten zijn smal en aan parkeerplaatsen is een groot gebrek. Het stadje slibt compleet dicht in de drukste periode en je doet er lang over om jezelf van de ene bezienswaardigheid naar de andere te verplaatsen en daar dan weer een parkeerplaats te zoeken. Je doet er beter aan om met de trein naar Portela de Sintra te komen en het dorp zelf lopend te verkennen, terwijl je voor al het moois dat daarbuiten ligt gebruik maakt van de bus. Sintra Vila is ongeveer een kilometer lopen vanaf het station, of een paar minuten met bus 435, en bij Palacio de Pena en Castelo dos Mouros is een halte voor bus 434, een soort hop-on, hop-of bus die je voor 5 euro brengt. Ook naar Cabo da Roca kun je met de bus, neem dan de Circuito da Roca, een rode bus met open dak om optimaal van alle panorama’s te genieten. Deze bus rijdt alleen bij voldoende mooi weer. In de zomer rijdt ook de historische tram van en naar het strand.

Ga je in het laagseizoen of in de mei- of herfstvakantie naar Sintra? Dan kan je met je er huurauto prima terecht. Ik kan Sunny Cars van harte aanbevelen. Hun all inclusive service is eerlijker dan we op veel plekken zijn tegengekomen.

Sintra centrumIn het hoogseizoen is het druk, maar Sintra is dan ook echt een mooi stadje

Blijf lekker in Sintra overnachten

Als het even kan kom je op een doordeweekse dag, dan is het net even wat rustiger, of je blijft in dit charmante stadje zelf overnachten, zodat je ’s ochtends al vroeg op pad kunt om de ergste drukte te vermijden. In de vroege avond vertrekken de busladingen toeristen weer en keert de rust wat terug, zodat je tijdens de lange zomeravonden nog heerlijk kunt genieten van dit sfeervolle dorp dat zijn plek op de lijst van Unesco Erfgoederen meer dan verdiend heeft. Er is in Sintra genoeg aanbod voor elke portemonnee.

Category: PortugalRondreizenStedentrips

Tags:

Reageer!


26 comments

  1. Sintra is inderdaad een prachtige plek. Vanuit Lissabon vertrekken er een hoop treinen. Voor 5 euro (heen en terug) kun je pendelen richting Sintra (45 min enkel). Te voet richting het Morenkasteel en richting het paleis van Sintra is een pittige klim (reken op dik 2 uur) via prachtige tuinen.

    1. Wij verbleven zelf niet IN Lissabon, dus vandaar dat we een tripje met de huurauto maakten naar Sintra, maar kan me voorstellen dat het anders perfect te doen is met de trein. Met kleine kinderen zou de hike naar het Morenkasteel alleen een beetje TE zijn. 🙂

  2. Wij zijn vaak een beetje tegendraads en wij houden niet van drukke steden, dus in plaats van in Lissabon te logeren hebben wij voor Sintra gekozen. Vijf dagen zijn we er geweest (één daguitstap naar Lissabon) en we hebben ons geen moment verveeld. We hebben alle paleizen en tuinen bezocht en een dag heerlijk op het stand gelegen in Praia do Guincho.
    Vooral ’s avonds was Sintra heerlijk, nadat alle dagjesmensen weg waren.

    1. Oh wat een goede keus om lekker 5 dagen in Sintra te overnachten! Ik kan me helemaal voorstellen dat je jezelf daar niet hoeft te vervelen en inderdaad een dagje strand en een dagje Lissabon zijn zo gedaan. Leuk!

  3. Inderdaad prachtig, maar ik kies toch Lissabon mooi als mijn favoriet. Sintra is mooi, maar meer als een museumstad. Lissabon staat hoog in mijn favoriete Europese steden.

  4. Leuk om dit allemaal te lezen vlak nadat we het zelf gezien hebben. Mijn zoontje begon net enthousiast te roepen ‘Papa dat is het Disneykasteel uit Portugal’. Wij vonden het ook een super mooi stadje en waren dus vooral weg van de kastelen. Alles is wel lekker toeristisch duur maar dat betekent in Portugal nog steeds wel betaalbaar. En wij hadden Sintra echt niet willen missen. Cabo de Roca vonden we wat minder spectaculair en daar was het nu al druk met grote groepen Aziaten. Praia Grande lag dan weer 100 meter van ons huis vandaan en dat vonden we echt een heerlijk plekje.

    1. Ik vond Portugal (Sintra / Lissabon) ook best prijzig, vooral door alle entrees die je moet betalen, aan boodschappen waren we hetzelfde kwijt als thuis. Voor Cabo de Roca hadden wij geen tijd meer op onze dagtrip naar Sintra en omgeving, maar Praia Grande hebben we nog wel gezien. Vond het een schitterend strand.

  5. Ik heb zo’n zin om een keer een roadtrip door Portugal te maken. Ik had al wat zitten kijken, en stuitte toen ook op Sintra. Helaas, is er dit jaar geen (budget) ruimte meer voor, maar wie weet volgend (voor)jaar. Jouw foto’s bevestigen maar weer dat het hoog op mijn lijstje moet blijven staan (alleen dan wel opletten bij de autohuur hé 😉

    1. Herkenbaar Carolien, dat je nog wel wensen hebt voor dit jaar, maar geen (budget)ruimte mee. Zo heb ik ook alweer ideetjes voor volgend voorjaar. Maar ja, die plannen kunnen ook nog wel weer 10x veranderen. 🙂 Maar 1 ding is zeker: Sintra is zeker een bezoekje waard als je die kant op gaat.

  6. Voor dit artikel had ik nog nooit van Sintra gehoord, maar aan de foto’s te zien moet ik er zeker eens naartoe. Lissabon staat trouwens ook nog hoog op m’n lijstje, hoor er zoveel goede verhalen over. Maar dan dus ook een paar daagjes naar Sintra 😉

    1. Ja, het loont echt de moeite om het te combineren Daphne. Ik denk dat je in Sintra (en omgeving) wel even veel tijd kunt doorbrengen als in Lissabon zelf. Zo wordt een stedentrip ineens heel anders. 🙂

  7. Haha dat verhaal van die huurauto zat zo nu en dan in mijn hoofd tijdens het lezen van dit verhaal :p Maar Sintra is inderdaad prachtig, zeker een aanrader als je in Lissabon bent en er een dagje tussenuit wilt gaan! 🙂

  8. Zeker een mooie omgeving! Hebben toen van kasteel naar kasteel gewandeld. Bleek achteraf een hele tour te zijn. Maar wat een mooi uitzicht. We waren er helaas in het hoogseizoen en het was druk. Het klopt helemaal dat dit stadje dichtslibt. Dat was het enige nadeel maar de kastelen, de gebouwen, de omgeving en het uitzicht maakten het allemaal waar. Mooie foto´s!

    1. Kan me voorstellen dat dit een hele tour was, maar als je van wandelen houdt kun je een aantal van de kastelen prima combineren denk ik. Met kinderen is dat iets minder goed te doen, dus wij waren met de auto. Gelukkig nu nog volop parkeerruimte overal.

    1. Kan me voorstellen dat het zelfs al de moeite is als je 1 kasteel bezoekt. Je kunt inderdaad altijd nog een keertje teruggaan. Wij willen ook absoluut nog een keer weer terug!

  9. Wow, wat een schitterende plekken! Het is echt een en al kunst en je foto’s stralen zoveel sfeer uit. Normaal gesproken ben ik meer van de natuur maar voor dit soort dorpjes maak ik altijd graag een uitzondering. Het lijkt mij heerlijk om daar een dagje rond te lopen op een rustige dag!

    1. In het voor- en najaar valt de drukte reuze mee, er was zelfs genoeg parkeerplaats bij alle bezienswaardigheden, maar als je van een flinke wandeling houdt is het ook lopend te doen.