onbekend Europa

Reis naar het onbekende, niet ver van huis

leestijd: 4 minuten

Elke keer weer, zodra de schoolvakanties vast liggen, ga ik op zoek naar de mooiste bestemmingen om dat jaar te ontdekken. Een vakantie is het meestal niet, waarnaar ik op zoek ben. Niet voor niks zei ik als kind al dat ik later ontdekkingsreiziger wilde worden. Het liefste reis ik af naar landen die nog redelijk onontdekt zijn, of naar gebieden die nog niet op de toeristenkaart staan. Verre, exotische bestemmingen hebben lang mijn voorkeur gehad, want daar wachten avontuur en lekker weer. Zo zonde, want ook dichter bij huis wacht het onbekende en zijn er genoeg avonturen om beleefd te worden. En zelfs voor zon en fijne temperaturen hoef je niet naar de andere kant van de wereld te vliegen.

Avontuurlijke bestemmingen in Zuid-Oost Europa

Na een aantal verre reizen tijdens de zomermaanden ging ik een paar jaar terug heel bewust op zoek naar bestemmingen die dichter bij huis liggen. In Zuid-Oost Europa lonkten verschillende landen. Het onbekende en het communistische verleden, in combinatie met adembenemende landschappen en een bijzondere cultuur, trokken me. Dat voelde voor mij als exotisch, maar niet te ver van huis. Na lang twijfelen viel de keus op Georgië, het land waar een jaar later elke WIDM-kijker van ging dromen. We genoten van elke dag. Dat smaakte naar meer. Buurland Armenië was een grote kanshebber, maar ook Albanië leek me prachtig.

Georgië is zo mooiOnze reis door Georgië smaakte naar meer

Albanië in het voor- of najaar

De temperaturen in Albanië kunnen in de zomer flink oplopen. Het land is bovendien klein genoeg om in twee weken te verkennen. Zodoende gingen we vorige maand, in de meivakantie, die kant op. De perfecte periode, zo bleek achteraf. In het zuiden is het dan precies warm genoeg om tijd op het strand door te brengen. Ook voor het verkennen van de bergstadjes en om te wandelen in het ruige noorden was de temperatuur ideaal. Dat onontdekte, dat ik er had verwacht aan te treffen, klopte alleen niet helemaal met mijn verwachtingen. Bij de highlights van het land waren we lang niet de enigen. Toch is de toeristenstroom ook daar nog minimaal in het voorjaar, op een uitzondering na. Met een beetje geluk valt er weinig neerslag in de lente, maar het najaar schijnt droger en zonzekerder te zijn. Mocht je keus hebben is de herfst waarschijnlijk nóg een beter idee.

Albanië heeft alles

In onze eigen omgeving wordt verbaasd gereageerd op onze laatste vakantiebestemming. Albanië is hier nog maar weinig bekend. De Duitsers en Polen hebben Albanië al wel ontdekt. En ik geef ze geen ongelijk, want werkelijk alles is hier te vinden. Ruige natuur, waar je uren kan wandelen in magische landschappen, zonder ook maar één ander tegen te komen. Fantastische stranden, met kraakhelder water in een bizarre kleur blauw. Charmante bergstadjes, waar je eeuwenoude cultuur vindt en heerlijk kan eten voor weinig. En bovendien een bevolking die zo gastvrij en behulpzaam is, dat het je aan niets te kort zal komen. Bovendien kan je tijdens een rondreis door Albanië voortdurend genieten van onvergetelijke landschappen. Je hoeft je er nooit te vervelen. Het is eigenlijk heel vreemd dat er niet al veel meer Nederlanders naar Albanië reizen. Als je het mij vraagt, roept Albanië echt om ontdekt te worden.

onbekende bestemming AlbaniëVoortdurend genieten van onvergetelijke landschappen onderweg

Het onherbergzame noorden

Een regio die me onmiddellijk trekt is het noorden. Veel dorpjes en dalen hier zijn nog niet zo heel erg lang via de weg bereikbaar en sommigen kan je nog altijd alleen lopend ontdekken. Een hele gave manier om naar één van die mooiste dalen te reizen is de Koman Ferry. Deze veerboot brengt je in tweeëneenhalf uur naar de besneeuwde bergtoppen van het noorden. Onderweg geniet je van het stille water en de groene, grillige natuur om je heen. Vanaf de andere kant van het water is het nog maar een uurtje rijden naar de mooie Valbona vallei. Vanuit het dal kan je alle kanten op om lange of kortere hikes te maken. Je kan er uren lopen zonder ook maar iemand tegen te komen. Maximaal genieten van de natuur dus!

Droomstranden in het zuiden

Het zuidwesten van Albanië is eigenlijk één aaneenschakeling van witte stranden, grenzend aan ongelooflijk blauw water. Ze zijn er in alle soorten: eindeloos lange, rechte en gezellig kleine, aan zo’n perfecte hoefijzervormige baai. Vooral rond Himarë en Dhërmi worden de stranden omgeven door indrukwekkende berglandschappen. Zo kan je ’s ochtends een lange hike maken, om ’s middags met je billen op het strand neer te ploffen. Zwemmen is in het voorjaar nog best fris, maar kan wel. Vanaf half mei wordt de watertemperatuur aangenamer en ook in het najaar is het water nog warm genoeg voor een duik.

bergen en strand AlbaniëHet onherbergzame noorden en de droomstranden in het zuiden

Cultuur en lekker eten

In de bergstadjes Gjirokaster en Berat is er volop cultuur om te ontdekken. De kastelen van beide plaatsen zijn enorm en het is super om een kijkje te nemen in de eeuwenoude koopmanswoningen. Ook de traditionele keuken is hier erg goed. Alles wordt vers bereid, van producten die diezelfde ochtend pas van het land zijn gehaald. Veel huishoudens buiten het centrum verbouwen hier nog hun eigen groenten en de dames maken de lekkerste vruchtenjam uit eigen tuin. Ook de wijn en de raki zijn veelal van eigen fabricaat en zeker het proberen waard.

Ook Albanië ontdekken?

Wil jij ook kennismaken met het prachtige Albanië en haar gastvrije bevolking? Reisorganisatie Better Places lanceert 5 nieuwe, Europese bestemmingen, waaronder Albanië. Kies voor de reis die het beste bij jou past, of laat de lokale reisagent Manjola een reisvoorstel op maat doen. Zij kent het land als geen ander en weet de meest bijzondere plekjes voor je te vinden.

Category: Albanië

Tags:

Plaats als eerste je reactie op dit artikel:

Reageer!