onbekende stedentrips

Onbekende stedentrips voor wie Londen, Parijs en Praag wel gezien heeft

leestijd: 8 minuten

Stedentrips zijn perfect voor een lang weekend of midweek weg. Dat is de mazzel van in Europa wonen, daar liggen zoveel prachtige steden lekker dicht bij elkaar. De keuze is reuze. Helaas worden steden als Parijs, Londen en Praag steeds drukker bezocht en is het echt filelopen bij de bekende bezienswaardigheden. Bovendien kennen we de Eiffeltoren, de Tower Bridge en de Karelsbrug nu wel. Gelukkig zijn er volop alternatieven, met steden die heerlijk authentiek aanvoelen, waar je niet in de rij hoeft te staan voor musea en waar bezienswaardigheden je nog weten te verrassen. Tenslotte is dat verrassingselement wat reizen voor mij zo leuk maakt, ook bij een stedentrip.

Stedentrip Leipzig – street art en cultureel erfgoed

Een stedentrip Leipzig is een goed idee als je van street art en cultureel erfgoed houdt. Met de auto ben je binnen zes uurtjes in deze stad in het Oosten van Duitsland. Wij streken als eerste neer in de wijk Plagwitz, waar krakers kunstige details aan hun woonruimte hebben toegevoegd, een bezienswaardigheid op zichzelf. Rond het pand “Bermuda Dreieck” is een ware kleurexplosie van graffiti. Hier is alles, van boven tot onder, bedekt met de meest kleurige kunstwerken. In dit deel van Leipzig vind je ook de Spinnerei, een voormalige katoenfabriek. Ooit was dit de grootste van heel Europa. Van die tijd kun je foto’s en voorwerpen zien in het kleine museumpje. Na de sluiting van het grootste deel van de fabriek, begin jaren ’90, hebben kunstgaleries en kleine workshops zich in de gebouwen gevestigd.

stedentrip LeipzigEen stedentrip Leipzig is een goede keus voor een lang weekend

Niet ver van de Spinnerei, in het noorden van Plagwitz, is een andere bezienswaardigheid die je zeker niet mag missen als je in Leipzig bent. Het Kunstkraftwerk is een voormalige warmtecentrale, waar je met videoprojectie en geluid wordt meegenomen naar een compleet andere wereld. In twee van de voormalige fabriekshallen worden de tofste videoprojecties op de 4 muren getoond. Het voelt een beetje alsof je naar kunst kijkt en een feestje viert tegelijkertijd. Je vindt in Leipzig nog een aantal meer van deze toffe bouwwerken uit het verleden, met een nieuwe functie. In een dag of vier heb je voldoende tijd om de meest interessante te ontdekken. Ideaal om een stedentrip door Leipzig te beginnen is trouwens een Trabi Safari. In een oude Trabant kun je door de stad rijden, om jezelf zo een beeld te vormen en een plan te maken van de plekken die je tijdens je citytrip wilt bezoeken.

Leuven – stedentrip bij onze Zuiderburen

Een stukje dichter bij huis vind je Leuven. Voor een korte stedentrip is Leuven de perfecte keus, zeker als je Brussel, Gent en Brugge al gezien hebt. Overigens is Leuven ook top als eerste kennismaking met de Belgische steden. De stad is niet al te groot en erg sfeervol. Doordat Leuven een studentenstad is, valt er altijd wel wat te beleven. Zodra het voorjaarszonnetje zich even laat zien, zitten de terrasjes vol. Op verschillende plekken in de stad zijn gezellige marktjes en voor wie juist rust zoekt zijn de historische begijnhoven een stille stap terug in de tijd. Als je hier rondloopt waan je jezelf zo in de Middeleeuwen, tussen al die historische gebouwen. De ongelijke klinkers in de straatjes en het riviertje de Dijle dat er snel doorheen stroomt, onder onwijs schattige bruggetjes door, voegen nog iets toe aan de charme.

stedentrip LeuvenEen stedentrip Leuven betekent gezelligheid en Middeleeuwse sfeer

Na een dagje struinen door de stad, is de Oude Markt de plek om te ontspannen met een drankje. Aan de zijkanten van de markt een verzameling historische panden met trapgevels en klokgevels waar je U tegen zegt. Bijna allemaal hebben ze een eigen terras voor de deur in de zomermaanden en in de winter kun je binnen terecht voor Bourgondische gezelligheid. Niet voor niets wordt dit de langste toog ter wereld genoemd. Het loont hier dus om een accommodatie dichtbij het centrum te zoeken, zodat je ’s avonds niet een al te grote afstand meer hoeft af te leggen. 😉

Tbilisi – stedentrip op de rand van Azië

Een heel stuk verder weg en daarom een stedentrip voor mensen die net wat meer tijd te besteden hebben. Tbilisi is de verrassende hoofdstad van Georgië en ruim vier uur vliegen. Deze stad ligt op de rand van Europa en Azië. Als je vijf dagen tot een week de tijd hebt, is dat perfect. Deze stad is mijn persoonlijke favoriet, omdat ik enorm houd van het ongepolijste. Hier waan je jezelf op een rommelzolder, vol verborgen schatten. In het centrum staan ultramoderne bouwwerken van glas tussen eeuwenoude huizen met houten balkons. Met de kabelbaan vanuit Rike Park sta je in een mum van tijd bij de ruïnes van het hooggelegen Narikala Fort. In Tbilisi vind je ook nog veel herinneringen uit het Sovjettijdperk, zoals de grootse mozaïeken en de spuuglelijke, betonnen flats. Je kunt er zelfs in een appartement te midden van de betonnen Sovjetjungle overnachten als je wilt.

Tbilisi stedentripBijzondere architectuur tijdens een stedentrip naar Tbilisi

Op de markten kijk je je ogen uit en kun je makkelijk kennismaken met de inwoners van de stad. In Varketili, de wijk waar we zelf hebben overnacht, ontdekten we een dag voor we weer naar huis vlogen een grote groenten-, fruit- en warenmarkt. Tussen een winkeltje met vers geplukte kippen en een auto-onderdelenshop is een doorgang naar een labyrint van geuren, kleuren en geluiden. Een andere hele gave markt is de Dezerter market, vlakbij het centraal station. Dit is de grootste markt van Tbilisi. Van spijkerbroeken tot “Rolex horloges”, van lokale delicatessen tot kanariepietjes; als je het hier niet vindt, is het gewoonweg niet te koop!

Valletta – nog een ongepolijste stedentrip

Net wat dichter bij huis, maar op een andere manier minstens zo ongepolijst, is Valletta. De hoofdstad van Malta is de perfecte stedentrip voor wie van het Zuid-Italiaanse sfeertje houdt. De combinatie van gele zandsteen van veel van de gebouwen met die knalblauwe lucht erboven maakt je gegarandeerd vrolijk. Hier en daar vind je nog wat resten uit de Engelse tijd, zoals een rode telefooncel. Verder is Valletta allesbehalve Engels. Het chaotische verkeer in de smalle straatjes vol ongelijke stenen en de bonte verzameling loggia’s en andere uiteenlopende details aan de vervallen huizen doen echt Zuid-Europees aan.

sfeervol VallettaSfeervol Valletta met kleine herinnering aan de Engelse periode

Heel eerlijk heeft Valletta weinig echte toeristentrekpleisters, maar dat maakt de stad ruimschoots goed aan sfeer. Bovendien is er in elke wijk wel een indrukwekkende kerk. De mooiste bouwwerken zijn echter die uit de Riddertijd. In de wapenzalen van The Grandmasters Palace kun je één van ‘s werelds grootste collecties wapens uit de Middeleeuwen bewonderen. De klokkentoren van het paleis was jarenlang het hoogste bouwwerk van de stad. De oversteek naar de Three Cities, met een lokaal bootje, is ook de moeite waard. Je kunt er de indrukwekkende stadsmuur met haar wachttorentjes van dichtbij bekijken en Fort Sint Angelo bezoeken.

Riga – stedentrip combineren met meer

Een stad met een compleet andere vibe is Riga. Ook hier vind je eeuwenoude huizen, met schitterende gevels, maar dan in de Art Nouveau stijl. Riga is een echte Hanzestad en dat zie je overal terug. Deze hoofdstad van Letland staat vol oude Koopmanshuizen met veel versieringen en tierelantijnen. Sommige gevels zijn prachtig beschilderd en de Duit aandoende kerken en pastelkleuren die je overal tegenkomt maken dat de stad extra nostalgisch voelt. Je stedentrip naar Riga ademt historie, bijvoorbeeld op de Centrale Markt, die gevestigd is in een aantal voormalige Zeppelinhangars. Helaas is een deel van die geschiedenis minder vrolijk. De musea over de Holocaust en het KGB museum vertellen verdrietige verhalen.

pleinen RigaSchitterende pleinen en bouwwerken in Hanzestad Riga

Een stedentrip naar Riga laat zich trouwens ook mooi combineren met de kans om de rest van Letland te verkennen. Het land is relatief klein en als je een week de tijd hebt, kun je vanuit Riga een aantal dagtrips maken. Met de trein sta je binnen een half uur in Jurmala, de mooiste badplaats van Letland met een breed zandstrand en schitterende, enorm grote, houten huizen uit de vorige eeuw. Ook de culturele driehoek Sigulda, Krimulda, Turaida is met de trein vanuit Riga te bereiken. Een huurauto biedt meer mogelijkheden. Zo kun je bijvoorbeeld een kijkje nemen in Kuldiga, één van de meest fotogenieke en sfeervolle stadjes van het land, of duik diep in de groene wouden van Gauja nationaal Park.

Carmona – alternatieve stedentrip Spanje

Barcelona wordt jaarlijks overspoeld met zo’n twintig miljoen toeristen. Ook Sevilla, één van mijn favoriete Spaanse steden, kennen de meeste mensen inmiddels wel. Beiden natuurlijk prachtige steden, maar de echte sfeer is soms ver te zoeken, tussen de drommen toeristen. Hoewel Sevilla steeds populairder wordt als stedentrip, kent vrijwel niemand Carmona. Deze stad ligt slechts een half uurtje ten Noordoosten van die veel bekendere, grote zusterstad en ik moet toegeven dat wij er enigszins toevallig terecht kwamen. Onze vlucht naar huis, na een week in Andalusië, vertrok pas tegen de avond en dus zocht ik een plek om onze rondreis af te sluiten. Carmona bleek daarvoor de perfecte plek.

Carmona SpanjeCarmona is een onbekende stad, maar een stedentrip meer dan waard

Deze historische stad heeft prachtige, enigszins vervallen kerken en een indrukwekkende stadsmuur, die je nooit in een stad van dit formaat zou verwachten. De stad ligt op een heuvel en dat levert prachtige plaatjes en vergezichten op. Waar je in Sevilla je bezoek aan de highlights eigenlijk moet plannen, om te zorgen dat je niet in een lange rij hoeft aan te schuiven, is dat in Carmona totaal niet het geval. De binnenstad is één fijne verrassing van eeuwenoude monumenten, hier en daar wat overwoekerd met onkruid, waardoor ze eigenlijk alleen nog maar mooier worden. Ook de azulejos op de muren van fraaie bouwwerken, met boogramen en sierlijke baksteenpatronen, hebben wat van hun kleur verloren en zijn vaak niet meer in perfecte staat. Een windhaan is enigszins roestig en verbogen, maar staat nog altijd trots op het kleurrijke puntdak. Je vindt in Carmona genoeg authentieke tapasbarretjes en kunt er volop Spaanse sfeer proeven. Voor een korte stedentrip, eventueel met een dagje Sevilla, is Carmona perfect.

Sighisoara – parel van Transsylvanië

Lange tijd was een stedentrip naar Roemenië niet het eerste waar je aan zou denken. Heel eerlijk trekt de hoofdstad Boekarest me nog altijd niet zo. De kleinere, provinciestadjes van Roemenië zijn echter bijzonder charmant. Transsylvanië heeft bovendien iets mysterieus, waardoor ik erg nieuwsgierig was naar dit deel van het land en Sighisoara in het bijzonder. Een stad die de Parel van Transsylvanië genoemd wordt, moet wel bijzonder zijn, toch?!

Sighisoara centrumHet kleurrijke centrum van Sighisoara in Transsylvanië

Heel eerlijk: Sighisoara is geen parel, Sighisoara is een sprookje. De gekleurde huizen aan de geplaveide straatjes lijken allemaal zo uit een plaatjesboek te komen. De eeuwenoude kerken en stadsmuur met haar torens maakt het compleet. Bijna alle huizen binnen de stadsmuur staan op de monumentenlijst, en dat is niet voor niks. De eeuwenoude vakwerkhuizen, met hun pastelkleuren, lijken zo perfect uit de Middeleeuwen bewaard gebleven te zijn. Een stedentrip naar Sighisoara is een reis terug in de tijd. Beklim de krakende 16e eeuwse klokkentoren en bezoek de prachtige kerken en het geboortehuis van Dracula om je bezoek helemaal compleet te maken. In een weekend kun je alles zien, maar als je wat meer tijd te besteden hebt, kun je ook nog wat van de omgeving van de stad meepakken. Het platteland van Transsylvanië is verrassend mooi.

Wij hebben zelf niet in Sighisoara geslapen, maar kozen juist voor een accommodatie buiten de stad, in een homestay. Op het platteland, op een klein half uur van Sighisoara, hebben we de meest fantastische tijd gehad. Dikke aanrader!

Meer tips voor stedentrips die minder voor de hand liggen

De komende tijd hoop ik meer stedentrips te maken naar minder voor de hand liggende bestemmingen. Uiteraard ga ik die hier met je delen, maar inspiratie vanuit jouw kant wordt zeker ook gewaardeerd. Heb je nog een tip voor mij? Welke stad wordt nog niet overlopen met toeristen en moet ik zeker eens bezoeken?

Category: Stedentrips

Tags:

Reageer!


12 comments

  1. Wat een leuk blog Yvonne! Tbilisi, Valetta en Riga staan zeker nog op mijn wishlist. Voor Riga zat ik er ook aan te denken dit te combineren met het natuurpark Gauja. De foto’s die ik ervan zag zijn top!

  2. Jaaah, Tbilisi is zo gaaf! Heel anders dan andere steden die ik heb bezocht. Ik hoop er zeker nog een keer terug te komen, want ik heb nog lang niet alles gezien. Leuven vond ik ook leuk (en gezellig). Mijn tips voor minder voor de hand liggende steden voor een stedentrip: Wroclaw en Genua.

    1. Zo gek, zelfs in een week tijd hebben we in Tbilisi nog niet alles gezien. Ik geloof dat ik in die stad zou kunnen wonen, we vonden ’t echt heel tof. Dank je voor je tips, ga ik onthouden!!

  3. Wat wel leuk is, is dat ik veel meer onbekende steden heb gezien dan de bekende steden. Zelf ben ik nog nooit in Londen en Praag geweest :). Wel al meerdere keren in Barcelona en Parijs. Zelf vind ik Poznan een aanrader. Leuk voor een korte stedentrip in Polen.

    1. Ik heb jaren geleden juist de bekende steden bezocht, mijn allereerste vliegreis ooit ging naar Barcelona. Helemaal alleen.. geweldige ervaring. De laatste jaren kiezen we eigenlijk juist voor onbekendere steden. Heerlijk dat ’t er minder druk is en zoveel moois om te ontdekken.

  4. Leuven staat al jaren op ons lijstje, maar is er nog nooit van gekomen. Ook de andere steden spreken me erg aan, vooral omdat ze minder toeristisch zijn. Zelf vond ik Girona in Spanje, Wismar en Weimar in Duitsland, Sibenik in Kroatië en Colmar in Frankrijk onverwachtse pareltjes.

    1. Wat grappig, alle steden die je noemt staan hier hoog op de wensenlijst. Lijken me stuk voor stuk de moeite. Alleen in Sibenik zijn we al geweest, tijdens een rondreis Kroatië.