Namen Wallonië Namur

Namen, mooie hoofdstad van Wallonië

Geschatte leestijd: 5 minuten

Namen of Namur in het Frans, is niet de eerste stad die in je opkomt als je denkt aan een citytrip. De grotere steden in België trekken stukken meer bezoekers en hebben bekendere bezienswaardigheden. Toch is Namen júist een hele slimme keuze voor wie een weekendje weg wil bij onze zuiderburen. Je bent er zó en de stad is sfeervol, gemoedelijk en zeker de moeite waard. Bovendien heeft de hoofdstad van Wallonië een citadel waar geen van de andere steden in België tegenop kan. Kijk gauw waarom jouw volgende citytrip naar Namen moet zijn!

Citadel van Namen

Dé highlight van Namen en op veel plekken in de stad te zien, tussen de winkels en café’s van de oude stad door, of boven de daken van de huizen, is de citadel. De eeuwenoude vesting ligt zo’n 100 meter hoog, op een strategische plek, waar de Samber in de Maas uitmondt en is één van de grootste van Europa. Het moment dat we Namen naderden, na een kleine tweeëneenhalf uur in de auto, vergeet ik niet snel meer. Wat een indrukwekkend bouwwerk, daar hoog boven die rivieren. Als een cadeautje piepte net op dat moment ook nog de zon even door de wolken, waardoor het geheel prachtig verlicht werd.

Citadel NamenDe citadel van Namen zie je al van verre en torent boven ’t centrum uit

Als we bij het centrum van Namen zijn aangekomen nemen we meteen de afslag naar de citadel, want zo’n kolos bovenop een berg nodigt uit om van dichtbij te bekijken. Tijdens de zigzag-trip naar boven hebben we het gevoel terug te rijden in de tijd. We passeren oude verdedigingsmuren, poorten en torens en de keien op de weg maken het Middeleeuwse gevoel helemaal af. Als we door een enorme poort zijn gereden zien we ineens het uitzicht over Namen. Zo mooi! Vooral de vele oude torens en kerken vallen ons op.

Zodra we weer oog hebben voor onze directe omgeving zien we dat we naast een terras staan met een nóg mooier uitzicht en een gang waar we aan het einde een ophaalbrug vinden die nog in perfecte staat is. Het systeem ziet er slim doordacht uit, als de poort naar boven dicht gaat komt een tweede poort aan de achterkant naar beneden en is er een dubbele bescherming tegen de vijand. De muren hier zijn gigantisch en het is ons meteen duidelijk hoe zo’n machtig verdedigingswerk dit ooit is geweest.

kerken en een oude poort citadel NamenDe St Aubain is één van de kerken die je ziet vanaf de oude ophaalbrug van de Citadel

Vanuit het bezoekerscentrum op pad

Eenmaal boven, bij de parkeerplaats, is het een korte wandeling naar het bezoekerscentrum, dat naast een restaurant in de oude kazerne gevestigd is. Hier kan je een Citadelle pass aanschaffen, waarmee je verschillende activiteiten combineert. Zo kan je in een treintje een groot deel van de citadel bekijken, terwijl je geniet van de uitzichten naar beneden en je de geschiedenis van deze vesting leert kennen. In het bezoekerscentrum Terra Nova zelf kan je verder de geschiedenis van Namen en haar citadel induiken en hier starten ook rondleidingen door de oude ondergrondse gangen. Onze gids weet ontzettend veel over dit netwerk van gangen in de “buik” van de citadel te vertellen en voor onze kinderen was dit een spannende tocht, die zeker niet te lang duurde.

Namen citadel activiteitenHet treintje en een tocht in de ondergrondse gangen van de citadel van Namen zijn ook leuk voor kids

Centrum van Namen

In het centrum van Namen kan je in verschillende autovrije straten de sfeer proeven en een indruk krijgen van hoe deze oude stad er vroeger uit heeft gezien. Lekker shoppen of een terrasje pakken is zeker verantwoord, want we zagen leuke boetiekjes en gezellige plekjes om even te zitten genoeg. Een aantal bezienswaardigheden mogen zeker niet ontbreken in je stadswandeling. Het interieur en het plafond van de Église Saint-Loup is er daar één van, net als de Saint-Aubain Kathedraal.

Aan de Place d’Armas steelt het Palais de Congres de show. Deze oude handelsbeurs, in “Renaissance-Lodewijk XIII”-stijl werd omgebouwd tot een modern congrescentrum. Tijdens ons bezoek aan Namen vond hier een deel van het Festival International du Film Francophone plaats, waardoor de hele stad bruiste van alle activiteiten. Vlakbij staat de oude Sint-Jacobstoren, oftewel het belfort, in de 14e eeuw gebouwd als deel van de stadsmuur. Wij begonnen en eindigden onze rondwandeling aan de Maas, over een voetpad pal aan het water, dat Boulevard Frère Orban wordt genoemd. Een aanrader, want er staan een aantal mooie, oude woonhuizen aan de ene kant, terwijl je uitkijkt over het water en naar de hooggelegen citadel aan de andere.

Namen - Namur WalloniëIn het centrum van Namen vind je gezelligheid, lekker eten en mooie gebouwen

Namen met kinderen

Wie Namen met kinderen bezoekt kan na een dagje in en om de citadel nog even lekker gaan spelen in het “Reine Fabiola” park, een coole speeltuin, waarvoor je met de Citadelle Pass geen 3, maar slechts 2 euro entree betaalt. Vanuit de citadel loop je zo naar de speeltuin toe. Hier kunnen de kinderen lekker hun energie kwijt op de vele klimtoestellen en voor een euro extra mogen ze een rondje rijden op één van de elektrische auto’s of skelters. Ook voor de trampolines is een apart kaartje van een euro verkrijgbaar bij de kassa.

In de stad zelf zijn een aantal super toffe speelgoedwinkels te vinden, waar even rondstruinen echt een belevenis is. Een picknick in het groene Parc Louise Marie is ook een leuk idee, net als een boottocht op de Maas. Voor jongere kinderen is een kortere tocht van ongeveer 3 kwartier waarschijnlijk genoeg, met oudere kinderen is een tocht van een uurtje of 2 naar Dinant een mooie dagtrip.

Namen met kinderenNamen is ook een leuke stad om met kinderen te bezoeken

Namen Accommodatie

Zelf hebben wij niet in Namen geslapen, maar het Ibis ligt midden in het centrum en is altijd een prima budgetoptie. Net buiten het centrum heeft Studio Zen een studio appartement met eigen zwembadje. Toch lekker om na het sightseeën even af te koelen in de zomer. Uniek overnachten vlakbij de citadel kan op het bijzondere botel Péniche d’hôtes MS Elisabeth.

Wij bezochten Namen in samenwerking met Wallonië België Toerisme.

Category: BelgiëStedentrips

Tags:

Reageer!


13 comments

  1. Namen is leuk! Wij bezochten de stad vorig jaar jaa vlak voor Kerst. Wij gingen ook naar de Citadel, maar zijn er niet binnen geweest. Het uitzicht op de stad is er heel tof. Het centrum is ook leuk, we hebben er even gewinkeld. Echt en verrassend leuke stad waar ik nog niet over gehoord had.

  2. Nog niet zo lang geleden heb ik gefietst van Namen naar Dinant langs de Maas. Ook erg leuk. Ik had toen geen tijd voor Namen. Er is hier veel gevochten vroeger dat zie je aan al die verdedigingswerken. Ooit bezocht ik de citadel van Dinant. Die van Namen lijkt me ook mooi om te bezoeken. De ligging is mooi op die rotsen!

  3. Namen is top! Ben er een aantal keer geweest en vind het 1 van de mooiste steden van België. Vind het ook fijn dat veel straten autovrij zijn. Kun je heerlijk op je gemak rondslenteren 🙂

  4. Namen is echt een aanrader he? Wij waren er twee jaar geleden en toen ook de Citadel bezocht. Heerlijk om daar rond te slenteren en terug te gaan in de tijd. Ook het uitzicht op de stad is prachtig. En ja, het stadje zelf is ook absoluut de moeite waard.