Letland

Letland vraagt om ontdekt te worden

Geschatte leestijd: 7 minuten

Letland is een nog niet zo bekende bestemming in het Noorden van Europa. De hoofdstad van deze Baltische staat, Riga, staat inmiddels behoorlijk goed op de toeristenkaart, maar in de rest van Letland zijn nog veel onbekende parels te ontdekken. Wij hebben 2 dagen met de trein en 2 dagen met een huurauto het land doorkruisd. Misschien niet heel erg veel tijd, maar Letland is best compact en we hebben toch aardig wat moois gezien. Wat je zeker niet mag missen in dit relaxte land vertel ik je hier.

Jurmala, mooiste badplaats van Letland

Een leuke dagtrip vanuit Riga is naar het strand van Jurmala. Verwacht hier ’s zomers op een mooie dag echter niet van een relaxt stranddagje te genieten, dit is echt hét Scheveningen van Letland. Kies daarom liever een zonnige en warme, doordeweekse dag in de lente uit, zodat je in alle rust een strandwandeling kan maken en kan genieten van de uitgestrekte stranden, de kalme branding en de schitterende, enorm grote, houten huizen uit de vorige eeuw.

Met de trein ben je vanaf het centraal station in Riga in een half uur tijd in Majori, de hoofdplaats van de 30 kilometer lange kuststrook die Jurmala heet. Van hieruit loop je in 5 minuten naar het strand en de boulevard in het centrum. Treinen rijden zo’n beetje elk half uur, maar wel wat onregelmatig. Kijk op de site van de Letse spoorwegen voor de exacte tijden.

Letland JurmalaJurmala, de mooiste badplaats van Letland

Blijf je nog een kwartier langer in de trein zitten dan kan je uitstappen in Kemeri. Ook hier vindt je de statige houten gebouwen uit lang vervlogen tijden, maar de staat van onderhoud is echt een stukje minder. Vanuit het stadje loop je in een klein half uur naar de ingang van het Kemeri National Park, een heel gaaf moeraslandschap, waar je over verhoogde vlonderpaden doorheen kan lopen.

Of neem een fiets mee vanuit Riga en je kan zowel in Jurmala als Kemeri rond peddelen, spaart een boel tijd en je ziet een stuk meer. Een treinkaartje voor je fiets kost in Letland amper wat, net als een kaartje voor jezelf trouwens. Je zou ook tussen beide plaatsen kunnen fietsen, maar dat is wel een eind.

Kuldiga, verborgen parel in het Westen van Letland

Een stuk verder naar het Westen van Letland, zo’n 2 uur met de auto, ligt één van de meest fotogenieke en sfeervolle stadjes van het land. En ondanks dat alles in dit plaatsje er klaar voor leek om toeristen te ontvangen, zagen wij ze er amper. Wellicht dat het er drukker is tijdens dé happening van het jaar, ook al heeft de Burgemeester liever dan juist geen publiek. 🙂 Kuldiga ligt niet alleen aan een schilderachtig stukje van de Venta rivier, met een enorm brede waterval en kleine eilandjes verspreid door de rivier, het stadje zelf is ook prachtig. Vakwerkhuizen, houten huizen in alle kleuren van de regenboog en leuke pleintjes met kinderkopjes worden afgewisseld met goed onderhouden parken, leuke kerkjes en interessante musea. Wij kwamen hier aan het eind van de middag en hebben er een uurtje of 2 rond gedwaald, maar we hadden ons hier makkelijk een hele middag kunnen vermaken.

Letland KuldigaFotogenieker wordt Letland niet, in Kuldiga blijf je knippen

Duik in het verleden van Letland in Skrunda1

Dé reden dat we pas laat in Kuldiga aankwamen is dat we de dag begonnen waren in Skrunda1. Niet meteen de meest voor de hand liggende toeristen attractie van Letland en ook zo’n 2 uur ten Westen van Riga ligt deze verlaten spookstad uit de tijd van de Sovjets. Ik schreef er in dit blog meer over en hier vind je ook tig foto’s van deze bizarre plek.

Letland Skrunda1Letland heeft een bizar verleden, in Skrunda1 kan je er nog iets van terug vinden

Cesis, het meest romantische stadje van Letland?

Rijd je de andere kant op, naar het Noord-Oosten van Letland, dan bereik je na een dik uur het Middeleeuwse Cesis. Dit zou het meest romantische stadje van Letland zijn en wordt op veel websites en door de plaatselijke VVV’s gehyped. Wij vonden het nogal tegenvallen. Het is zeker een heel sfeervol plaatsje, maar erg groot is het niet. Het oude kasteel ziet er tof uit, maar van wat we op foto’s zagen vonden we het de 12 euro entree zeker niet waard. We zijn er dan ook niet naar binnen gegaan. Wel bekeken we de nabijgelegen kerk en beklommen we de klokkentoren, kost een paar euro en biedt een fantastisch uitzicht over het kasteel en de bosachtige omgeving van Cesis. Het stadje ligt namelijk midden in de natuur van het grootste nationaal park van Letland.

Letland CesisWij vonden Cesis leuk, maar niet meer of minder fotogeniek dan veel andere stadjes in Letland

Gauja National Park

Het Gauja National Park is het grootste nationaal park van Letland. Het mooie is dat je vanuit Riga binnen een uur midden in dit nationaal park kan staan, maar wij bezochten een plek die nog wat noordelijker ligt. Net ten noorden van Cesis ligt Sietiņiezis Rock, een enorme zandstenen muur die gedurende miljoenen jaren gevormd is en een prachtig fenomeen vormt. In de zachte muur hebben vele mensen hun naam geschreven en nestelen bijen zich. Met een korte wandeling kan je Sietiņiezis Rock bekijken en een stukje van de omgeving zien. Je hebt hier een fantastisch uitzicht over de Gauja rivier, die zich dwars door dit deel van Letland slingert en kan er ook picknicken aan één van de fijne picknicktafels. Er zijn zelfs overdekte plekjes, voor als het weer ’t een beetje laat afweten.

360º
Vanaf de picknickspot loop je zo naar dit mooie plekje aan de Gauja rivier

360º
De houten trappen langs de zandstenen muur

Om bij Sietiņiezis te komen voer je de coördinaten 57.4285290, 25.3864891 in op je GPS of TomTom en rijd je kilometers over onverharde paden, door ongerepte natuur en verstilde dorpjes, niet meer dan een paar houten boerderijen eigenlijk. Je krijgt zo een fantastisch kijkje in het echte plattelandsleven van Letland.

Wil je meer actief zijn in Gauja National Park, dan kan dat ook. Je kan op de rivier roeien, kanoën, of met de Gauja River Tram mee varen. Kijk hier voor meer info.

Letland Gauja National ParkGauja is het grootste nationaal park in Letland

Straupe

Aan de Westelijke rand van Gauja National Park, op een half uurtje van Cesis, ligt Straupe. Dit dorpje is er zo één als zovele in Letland, maar Straupe heeft iets unieks te bieden aan bezoekers. Net buiten het dorp, pal aan de doorgaande weg vind je hier een kasteeltje dat werkelijk uit een sprookjesboek gekomen lijkt. Het kasteeltje is niet van binnen te bezoeken, maar het is prachtig om er omheen te wandelen en om het vanaf de waterkant van het meertje ervoor te bekijken.

Ben je in de gelegenheid om de eerste of de derde zondag van de maand naar Straupe te komen, dan wacht je een bijzondere markt op het centrale plein van het dorp. Lokale marktlui verkopen ambachtelijk vervaardigde producten en Letten uit de hele regio komen op deze markt om deze spullen te kopen.

Letland StraupeStraupe heeft een schitterend kasteel en 2 keer per maand een bijzondere markt

Middeleeuwse kastelen in Sigulda, Krimulda en Turaida

Een ander uitje dat makkelijk met de trein vanuit Riga gedaan kan worden is naar Sigulda. Van hieruit kan je lopend of met de kabelbaan naar het kasteel van Krimulda aan de overkant van de Gauja rivier. Het kasteel van Turaida is met haar bijgebouwen, zoals een kerkje en een smederij, wellicht wel het mooiste in Letland. Vanuit Krimulda of Sigulda loop je in een uurtje door de prachtige natuur naar Turaida toe. Binnen in verschillende van de historische gebouwen zijn erg mooie, interactieve tentoonstellingen met vondsten uit de omgeving te zien. Wij waren een dag in deze omgeving, maar je zou hier met gemak een paar dagen kunnen doorbrengen. Sigulda is ook een perfecte basis voor uitstapjes in het Gauja National Park.

Letland SiguldaSigulda en omgeving: Een leuke dagtrip met de trein vanuit Riga

En Letland heeft meer te bieden

Verschillende historische stadjes en interessante overblijfselen uit de Sovjet-tijd hebben wij niet kunnen bezoeken, omdat we maar een week in Letland waren. We hadden hier met gemak nog een tweede week kunnen zijn. Of combineer de Baltische staten en bezoek Estland, Letland en Litouwen in een langere reis. In het late voorjaar en de vroege zomer is het hier vaak droog en zonnig weer en is de natuur schitterend.

Category: LetlandRondreizen

Tags:

Reageer!


10 comments

    1. Ik had, tot we er waren, nog nooit van Skrunda1 gehoord, maar ben blij dat ik er toevallig een site over tegen kwam en we geweest zijn. Bizarre plek, perfect om te fotograferen ook.

  1. Letland lijkt me een mooie bestemming, erg divers. Natuur, cultuur en oude steden een combinatie die mij aanspreekt. Maar eens op de bucketlist zetten 😉 Ik vind het gaaf om te zien hoe jullie als gezin reizen, op ontdekking met z’n vieren. Mooi!

    1. Ja, het is zeker een uniek en heel fijn land en perfect in een week te verkennen. Dan kan je al best veel zien. Wij vinden het ook erg leuk om te doen: met ons 4-en op reis… nog een maand en dan mogen we weer… naar Georgië!

  2. Leuk dat je ook 360-graden foto’s op je blog hebt!

    Ik vond het strand van Letland erg mooi. Ruig, maar ook niet. Licht zand, wel koud. Heerlijk om uit te waaien!

    1. Ja, ik had er al lang eerder meer mee moeten doen, maar het kwam er maar niet van. Inderdaad was het ook toen wij er waren flink fris aan het strand! Maar wel lekker zonnig, heerlijk om uit te waaien en een flink eind te lopen.

%d bloggers liken dit: