La Palma

La Palma: vulkanen, wolken en golven

Geschatte leestijd: 9 minuten

Het valt toch iedere keer weer tegen om midden in de nacht je bed uit te moeten om een vlucht te halen, ook al weet je dat het voor een goed doel is: een weekje op La Isla Bonita oftewel La Palma, met aangename temperaturen en veel zon. Om 4.45 uur zitten we in de auto en precies drie uur later vertrekt onze Airbus naar Madrid. Op deze, inmiddels voor ons bekende, luchthaven stappen we over naar La Palma, maar ondanks dat alles eerst soepel lijkt te verlopen lukt het Iberia toch nog een chaos van de instapprocedure te maken en een klein uur vertraging te creëren. Dit mag echter de pret niet drukken, want een paar uurtjes later stappen we uit op zonnig La Palma.

We halen onze huurauto op, een rammelende, totaal versleten Skoda Fabia, maar ach… het rijdt. We hadden al eens vaker gemerkt dat TomTom in Spanje niet erg accuraat is, maar wat wil je ook als je in een dorp moet zijn waar ze slechts één adres hebben. Toch vinden we ons appartement gauw, een heerlijk ruim huisje, met uitzicht op zee. Slaap je ook graag met zeezicht? Dan is La Palma Oceaanzicht wellicht een optie.

Mist en zon op La Palma

Na een ontbijtje in de ochtendzon gaan we op pad. We rijden naar het zuiden van het eiland, waar we genieten van het uitzicht bij San Bartolomé, het dorpse leventje in Garafía en het wonderlijke wolkenlandschap bij het Observatorico Astrofísico, oftewel de sterrenwacht. Bizar gevormde wolken komen soms in razend tempo aandrijven, om vervolgens weer een heel andere vorm aan te nemen of geheel op te lossen. Af en toe krijgen we een glimp te zien van de Caldera de Taburiente, een enkele rotspunt steekt soms boven de mist uit. Ook als we verder rijden naar de Mirador de los Andenes blijft de mist voor bijzondere schouwspelen zorgen en soms doemen ineens felgekleurde, vulkanische rotsen uit het niets op.

Observatorico Astrofísico La PalmaHet Observatorico Astrofísico op La Palma bevindt zich vaak boven de wolken, zodat de sterren goed te zien zijn

Tijdens de terugrit verbazen we ons over de veelzijdigheid van de begroeiing van La Palma. We zien naaldbomen, drakenbomen, vetplanten, bananenplantages, cactussen in alle soorten en maten, maar ook mandarijnen, lychees, mango’s en pruimen.

de vulkanen van La Palma

Soms zit het mee en soms, als je naar een bezienswaardigheid rijdt, betrekt de lucht plotseling en regent het tegen de tijd dat je daar aankomt. Als we bij de Vulcán San Antonio aankomen hoost het zelfs. We besluiten eerst verder te rijden naar de nabijgelegen Vulcán Teneguía, waar het weer droog lijkt te zijn. Zodra we echter het laatste stukje naar de kraterrand lopen steekt er een enorme wind op en kruipen de zwarte wolken de naastgelegen heuvel van de San Antonio over. Als we zouden doorlopen naar de kraterrand lopen we kans eraf geblazen te worden en als het dan ook nog eens stevig begint te regenen besluiten we om te keren en houden we de sightseeing voor gezien.

Vulcán Teneguía La PalmaWij vonden de Vulcán Teneguía de mooiste vulkaan op La Palma

Op de terugweg zien we in de berm veel rijpe cactusvruchten, die we met ons zakmes afsnijden om later thuis op te eten. Terug In de omgeving van Santa Cruz blijkt dit de enige droge plek van het eiland, waar zelfs de zon nog schijnt en we brengen de middag op ons balkon door.

Na een bewolkt nachtje is het zodra de zon op is al gauw stralend weer en opnieuw vertrekken we naar het zuidelijke deel van La Palma. Als we dit keer bij San Antonio zijn staat de perfect gevormde vulkaan in de mooie, vroege ochtendzon. We lopen over de kraterrand naar de voorkant, waar we een fantastisch uitzicht hebben over de hele zuidkust en ook over enkele kleinere vulkanen in de omgeving.

San Antonio La PalmaVanaf de San Antonio kun je een groot deel van La Palma zien

Veel mensen wandelen van San Antonio in een uurtje naar beneden, om de Teneguía vulkaan te gaan bekijken, maar wij hebben geen zin om door toch weer een plotselinge bui overvallen te worden en gaan gewoon weer met de auto over dezelfde asweg als gisteren. De hele omgeving is bedolven onder een laag lava en her en der groeien mooie vetplanten tussen de wijngaarden.

Volgens onze reisgids doen die druivenstruiken het hier prima sinds de laatste uitbarsting van de Teneguía in 1971, maar wij vinden ze er een beetje zielig bijstaan. Misschien een speciale soort treurdruiven?

Dit keer waait het amper als we aan de voet van de Teneguía staan en over het smalle pad klimmen we omhoog over de kraterrand. Deze vulkaan is volgens de experts een stuk minder perfect dan de San Antonio, maar toch vinden wij hem vele malen mooier. Overal heeft de aarde prachtige kleuren en de grillige vorm vinden wij juist wat hebben. De enkele andere bezoekers die we hier zien, lopen snel door en merken niet eens op dat er op sommige plekken warme lucht en zwaveldampen uit de aarde omhoog komen. Wij staan om de paar meter stil om te voelen en kijken en als we eindelijk op de hoogste punt zijn aangekomen gaan we uitgebreid zitten om over de kust onder ons uit te kijken. Een prima plek voor de lunch.

Terug beneden rijden we verder naar de Faro Fuencaliente, de oude vuurtoren, die nog altijd naast de nieuwe staat. Ooit kwam de lavastroom van de Teneguía op korte afstand van de oude toren tot stilstand, toch werd er besloten een nieuwe toren te bouwen, destijds de eerste van heel Spanje op zonne-energie.

Faro Fuencaliente La PalmaDe Faro Fuencaliente is de oudste vuurtoren van La Palma

We volgen de kust naar Puerto Naos, waar we een tweede lunch inlassen aan het strand. De zee is hier wild en de golven slaan metershoog stuk op de naastgelegen rotsen. Genietend van dit natuurgeweld zien we de zon steeds lager zakken.

Santa Cruz de la Palma en het zuiden

De hoofdstad van La Palma, Santa Cruz, staat bekend om zijn oude centrum met bijzondere balkons uit de 17de eeuw. Wij bekijken ze tijdens een fijne wandeling. Ook proeven we de sfeer op de Plaza de la Alameda, waar voornamelijk ouderen onder de prachtige, oude bomen zitten en op de drukke markt. In een klein winkeltje kopen we elk een enorm stuk tortilla, dat we opeten op het andere plein van de stad: de Plaza de España. Heerlijk zo’n gezonde lunch, er zitten wel tien soorten groente in. Aansluitend kunnen we meteen de Iglesia El Salvador van binnen bekijken, om daarna even terug te rijden naar ons appartement.

Santa Cruz de la palmaSanta Cruz de la palma is geen spectaculaire hoofdstad, maar heeft genoeg te bieden voor een leuke ochtend of middag

Na een korte pauze rijden we voor de tweede keer naar de noordkant van het eiland. Onze eerste stop is puur toeval: op weg naar de natuurlijke zwembaden van La Fajana zien we een prachtig stukje kust, waar de golven woest op de rotsen beuken: Puerto de Talavera. Het is blijkbaar hoog water, grote delen van dit bizarre haventje en dorpje in één, gebouwd op een rots, staan onder water of krijgen regelmatig een grote golf te verduren. Ook bij de nabij gelegen Faro de Barlovento en bij La Fajana zelf zijn de golven indrukwekkend, sommigen lijken zich in slow motion op de kant stuk te slaan, met gigantische witte schuimkoppen erop.

Puerto de Talavera La PalmaDe golven zijn spectaculair bij Puerto de Talavera op La Palma

We rijden nog even door naar La Tosca, waar zo’n twintig fantastische, eeuwenoude drakenbomen staan en wandelen wat door het gedeeltelijk vervallen dorpje, voor we terug rijden naar Los Cancajos.

nog meer vulkanen

Het is vanochtend ongewoon helder en we gaan al vroeg op pad. Eerst beklimmen we de Pico Brigoyo vulkaan, zo’n 1800 meter hoog, en vanaf de kraterrand zien we de wolken onder ons aan beide kanten het dal binnenschuiven. Het is een indrukwekkend gezicht hoe ze over de bergwanden heen rollen en langzaam naar elkaar toe bewegen.

Rond de middag mogen we La Cumbrecita op, een uitzichtpunt waar slechts een beperkt aantal bezoekers op hetzelfde moment worden toegelaten. Vanaf hier hebben we een schitterend uitzicht over de Caldera de Taburiente, de oorspronkelijke vulkaan waaruit La Palma ontstaan is. Ook hier blijft de toenemende bewolking ons boeien. We maken nog een tweede wandeling, maar een uurtje later heeft de bewolking het hele keteldal veroverd en zien we niet veel meer. Tijd om terug te gaan naar die geweldige bakker in Santa Cruz, waar we vandaag de Paëlla gaan uitproberen en één van de vele soorten koekjes.

La Cumbrecita La PalmaBijna dagelijks schouwspel van wolken boven La Cumbrecita

het Noord-Westen van La Palma

Er is één deel van La Palma dat we nog niet gezien hebben en dat is het Noord-westen, dus steken we met de auto de Baranco de las Angustias over. Deze diepe kloof met amper begroeiing, in het Nederlands het Ravijn van de doodsangsten, doet ons sterk denken aan de Wadi Mujib aan de Kings Highway in Jordanië. Als we aan de Noordkant boven zijn parkeren we onze auto bij het restaurant bij de Mirador del Time, om een smal wandelpad naar een nog hoger gelegen punt te volgen. Vanaf hier kijken we uit over de hele Westelijke kust van La Palma en kijken we tot aan de Caldera de kloof in. Met dit uitzicht eten we, vergezeld door een tiental hagedissen die blijkbaar ook honger hebben en kamikaze acties uithalen om bij onze vijgen-amandel-kaas te komen.

Baranco de las Angustias La PalmaBaranco de las Angustias is de spectaculaire kloof op La Palma

We rijden verder langs de kust om in de omgeving van Puntagorda een eeuwenoude drakenboom van dichtbij te bekijken. Hier belanden we midden tussen de amandel- en vijgenbomen en we halen handenvol rijpe amandelen uit één van de vergeten bomen. Heerlijk! Zonde dat de amandelen hier uit de bomen vallen zonder dat iemand ze plukt. Na nog een eindje langs de kust rijden komen we in Gallegos, waar we een wandeling willen maken uit onze reisgids. Tot onze verbazing zijn we weer eens de enige toeristen en zo hebben we het hele verlaten gehucht en de uitgestrekte kust met honderden meters steile kliffen voor ons alleen. Op een uitstekende rots eten we een uitstekende tweede lunch, om daarna verder te lopen tussen de sinaasappels, yamwortels, amandelen en bananen. Ook aan cactussen hier weer geen gebrek, wat een prachtig eiland is dit. Zonder twijfel is La Palma het meest afwisselende Canarische eiland dat we gezien hebben. Hier komen we vast ooit nog eens terug!

Ook naar het mooie La Palma?

Na een paar keer met Iberia gevlogen te hebben zijn we niet heel enthousiast over deze maatschappij. Bovendien vlieg je dan altijd met overstap naar La Palma. Vanaf Schiphol vliegt Transavia rechtstreeks en zeer betaalbaar retour op La Palma. Accommodatie is, net als op de meeste Canarische eilanden, niet heel goedkoop, als je een beetje op een centrale plek wilt zitten. Ik gaf je eerder al een optie voor een huisje met zeezicht, maar zelf heb ik altijd graag wat te vergelijken. Deze finca’s, appartementen en villa’s, verspreid over La Palma, hebben allemaal een zwembad en zijn bovendien op prachtige plekken gelegen.

Wat is jouw favoriete Canarische eiland?

Category: Spanje

Reageer!


6 comments

  1. Prachtig verwoord . Wij komen er ook sinds 1998 . Onze dochter is daar gebleven en woont met la palmeese man en onze kleinzoon in la Rosa .
    2x per jaar zijn wij daar aanwezig
    Voor ons is het ook het mooiste eiland .