Kampong Phhluk

Kampong Phluk: Toeristenval of …

Geschatte leestijd: 6 minuten

Wie op internet zoekt naar de meningen van reizigers over een bezoek aan het paalwoningendorp Kampong Phluk, aan het Tonlé Sap meer bij Siem Reap, zal zich verbazen over de uiteenlopende reacties. Het dorp kent dan ook twee gezichten. Veel mensen die Kampong Phluk bezoeken doen dit in een georganiseerde tour. Deze mensen, die voornamelijk kiezen voor een tour, die je in een boot naar dit dorpje vaart, worden compleet uitgemolken door de tourbureautjes. Met Angkor Wat, één van de grootste toeristische trekpleisters van heel Azië, in de nabijheid is dit ook niet zo verwonderlijk. Wij hadden echter een compleet andere ervaring met Kampong Phluk.

Droge seizoen of regenseizoen

Ten eerste waren wij er in het droge seizoen. Met de boot tussen de paalwoningen door varen en door de naastgelegen mangrovebossen was dus niet mogelijk, simpelweg omdat het water in het droge seizoen zo laag staat dat de paalwoningen en het mangrovebos volledig droog staan. In die tijd van het jaar ligt er een soort van weg naar het dorpje toe droog, maar over de toestand van die weg, meer een pad eigenlijk, waren de verhalen erg wisselend. De meeste Cambodjanen die we ernaar vragen vinden het zelf ook een “bad road”. Wij hebben al een paar keer eerder zelf motorbikes gehuurd en tot twee keer toe zorgden Peters rijkunsten voor extra hard aangedrukt zand op de ongeasfalteerde wegen. Wij kiezen er daarom dit keer voor om ons achter op twee motorbikes naar het dorpje te laten brengen. Wie in het natte seizoen hier komt heeft die mogelijkheid niet. Kampong Phluk is dan helemaal van de buitenwereld afgesloten, behalve over het water. Als toerist ben je dan dus aangewezen op de tourbureautjes in Siem Reap die boottochten aanbieden, tenzij je zelf iemand met een boot opzoekt en een prijs onderhandelt.

Kampong PhlukKampong Phluk aan het Tonlé Sap meer

Moto-taxi naar Kampong Phluk

De dag dat we onze twee motorbikes geregeld hebben zijn we dus erg benieuwd naar wat ons te wachten staat. We hebben al ervaringen met wegen die naar Cambodjaanse maatstaven wél goed zijn en hebben dus nachtmerrie-achtige voorstellingen bij deze slechte weg. Toch zijn we te nieuwsgierig naar dit dorpje, waar in het droge seizoen nauwelijks toeristen komen en waar de huizen op metershoge palen staan, om ons te laten weerhouden door de weg er naartoe. De inwoners leven er, net als rondom het hele meer, van de visserij. Overbevissing is een groot probleem, maar veel andere opties hebben ze hier niet, omdat in het regenseizoen de hele omgeving wordt opgeslokt door het water en nu in het droge seizoen, is de grond niet geschikt voor landbouw.

De “weg”, die tijdens het regenseizoen vanzelfsprekend ook geheel onder water ligt, is stoffig en inderdaad erg slecht, met volop mul zand en geulen van bijna een meter diep. Zelf hadden we hier echt niet kunnen rijden zonder brokken te maken aan onszelf of ons vervoer, maar gelukkig zitten we achterop bij 2 jongens die hier hun hele leven al rond crossen en zich nu als moto-taxi verhuren. Zodra we even durven kijken we rond en genieten we van het geweldig mooie landschap, met groene rijstplanten tot aan de horizon.

Mototaxi naar Kampong PhlukMet de mototaxi naar Kampong Phluk, een avontuur op zich

Ontdekking van Kampong Phluk

Eenmaal in het dorp willen ze ons meteen droppen bij een vriend die wel een boottocht met ons kan maken, het meer op. Zo strijken ze zelf dan weer mooi een deel van het door ons betaalde bedrag op. Wij willen liever eerst in het dorp rondkijken, waar we ons verwonderen over de hoge constructies die de mensen hier weten te fabriceren van simpele takken en houten palen. De gemiddelde Europese boomhut ziet er beter uit. Al gauw hebben we wat nieuwsgierige kinderen om ons heen verzameld en één van hen spreekt behoorlijk goed Engels. Omdat hij en zijn vriendjes erg geïnteresseerd zijn in ons en ons land trekken we een mapje met foto’s uit onze tas. In no time wordt de kring kinderen nóg groter.

Kampong Phluk droge seizoenIn het droge seizoen zie je de lange palen waarop Kampong Phluk gebouwd is

Overal aan het stroompje, dat in de natte periode een woeste stroom wordt, zien we mensen bezig met bootjes, netten en fuiken. In de enige straat liggen duizenden garnalen te drogen op de grond, terwijl een mannetje zijn ossen voor de kar spant en er wat kinderen knikkeren in de schaduw. Van plastic flessen en hout hebben de kinderen zelf speelgoed gemaakt, wat de jongsten van hen in hun blootje rondsjouwen. De was hangt te drogen over palen aan de zijkant van de huizen en voor het avondeten wordt al vis gebakken boven een vuurtje. De mensen zijn vriendelijk en maken een tevreden indruk, ondanks dat ze weinig bezitten en het leven niet altijd makkelijk voor ze is. Voor hen lijkt Phnom Penh het einde van de wereld, niemand van hen is daar nog ooit geweest. Europa, dat is niet te bevatten zo ver.

Kampong Phluk dagelijks levenHet dagelijks leven in Kampong Phluk

Paalwoningen in Tonlé Sap

Als we zijn uitgekeken zoeken we zelf iemand met een boot op. Dat is eenvoudig, want die heeft bijna iedereen. Snel wordt duidelijk dat ze hier gewend zijn om toeristen maximaal in de buidel te laten tasten en geef ze eens ongelijk. In dat verre Europa heeft in hun beleving iedereen een geldboom. Mensen die geld hebben om van zo ver zo lang op vakantie te gaan, daar kunnen ze best een maandsalaris aan vragen. We hebben het voordeel dat er geen enkele andere toerist te bekennen is en ze dus vandaag graag een centje bij willen verdienen. Na pittige onderhandelingen gaan we tegen betaling van een ook voor ons acceptabele prijs het meer op.

Ook hier bouwen mensen hun huizen op palen, gewoon midden in het water. Hele families met hun kinderen wonen hier in het droge seizoen. Op die manier zijn ze dichterbij waar de vis zwemt. In het natte seizoen zwemmen de vissen namelijk in het dorpje door de straat, maar nu moeten ze een heel eind naar het water toe om wat te vangen. We meren aan bij een huisje en bekijken de vangst van vandaag. Drie paar kinderogen staren ons nieuwsgierig aan, terwijl mama de vierde de borst geeft. Met z’n allen wordt er geslapen in een klein afgetimmerd deel van het huisje. Overdag zit iedereen in de overige 10 vierkante meter, want de tuin… dat is het meer en de buren… die wonen 200 meter verderop, ook op palen.

Tonlé SapAls je een betaalbare boot kunt charteren is een tochtje over Tonlé Sap leuk

Na een uurtje varen we terug naar het vasteland en weer een ervaring rijker stuiteren we aan het eind van de middag terug naar Siem Reap. We hebben vandaag een kijkje in het dagelijks leven van het echte, authentieke Cambodja gekregen. Geen scams en geen toeristenval, maar gewoon een fantastische dag.

Tips voor een bezoek aan Kampong Phluk

  • Regel je vervoer van te voren, maar regel een boottocht het meer op in het dorpje zelf. Zo gaat je geld direct en op een eerlijke manier naar de mensen die het nodig hebben.
  • Deel niks uit! Geen cadeautjes, zelfs geen pennen of kauwgom en al helemaal geen snoep. Dit zet aan tot bedelen en een tandarts hebben ze hier niet.
  • Laat niks achter, neem je plastic flessen mee terug naar je slaapplaats. Er drijft al genoeg plastic op het Tonlé Sap.

Heb jij nog tips voor een bezoek aan een plek als Kampong Phluk?

Kampong Phluk

Category: CambodjaRondreizenVerre Reizen

Tags:

Plaats als eerste je reactie op dit artikel:

Reageer!