Georgië reisgids

Georgië – de ultieme reisgids

leestijd: 14 minuten

Georgië staat sinds WIDM 2018 op de kaart. Toen wij een jaar eerder aankondigden een rondreis door Georgië te gaan maken hadden we nog wel even wat uit te leggen, maar inmiddels heeft iedereen op tv gezien hoe ontzettend mooi en ongerept dit land is. Iedereen die ons op social media gevolgd heeft tijdens onze reis door Georgië, in de zomer van 2017, wist dat natuurlijk al lang, maar inmiddels is ook de rest van Nederland overtuigd en willen steeds meer mensen zelf dit land, op de grens tussen Europa en Azië, gaan ontdekken. Ga dus gauw, voor het te laat is. En voordat jij gaat vertel ik je nog even welke plekken je echt niet mag overslaan, geef ik je een beetje meer achtergrondinfo en een antwoord op de vraag die mij de laatste geregeld wordt gesteld: is Georgië niet gevaarlijk en heb je jezelf daar ook onveilig gevoeld?! Kortom: de ultieme Georgië reisgids met antwoord op al je vragen en links naar nog meer info, elders op mijn blog.

Georgië op de kaart

Door WIDM is Georgië figuurlijk op de kaart gezet, maar waar ligt dit land eigenlijk precies op de globe? Voor veel mensen is het eerst even zoeken, want tot voor kort hoorde je er eigenlijk nooit iets over en zodoende is het nog altijd een relatief onbekend land. Georgië ligt eigenlijk precies op de grens tussen Azië en Europa, net ten Oosten van Turkije. Toch voelt het als je er rond reist vaak nog behoorlijk Russisch aan, net zoals we dat destijds in Kyrgyzstan ervaren hebben. Oude Russische auto’s, Sovjetfabrieken en in de hoofdstad Tbilisi zelfs nog flink wat van dat echte Oostblok-beton maken dat je jezelf eerder achter het ijzeren gordijn plaatst dan op een zijspoor van de Zijderoute.

kaart GeorgiëGeorgië op de kaart: ten Oosten van Turkije

Is Georgië gevaarlijk?

Toen ik de eerste keer een mail kreeg van een lezer, om te informeren of reizen in Georgië niet gevaarlijk is, dacht ik dat ze een grapje maakte. Er zijn maar weinig landen waar ik me veiliger en meer welkom heb gevoeld dan hier. Waar het idee vandaan komt dat Georgië onveilig zou zijn begrijp ik wel. In 2008 haalde het land geregeld het nieuws over de oorlog en het geweld in Zuid-Ossetië en ook in Abchazië was het toen (opnieuw) onrustig. Sindsdien is de rust echter grotendeels teruggekeerd, maar reizen naar (de omgeving van) Zuid-Ossetië is nog altijd link. De grens wordt door de Russen streng bewaakt en naar zeggen van de Georgische strijders dagelijks een stukje verplaatst om land te winnen.

Wie echter de toeristische highlights van Georgië wil zien hoeft zich geen zorgen te maken. Reis je over de weg van Tbilisi naar Gori, dan rijd je vlak langs de grens, maar deze is hier al jaren helemaal rustig. Wel goed om te weten is dat de Truso vallei, vlakbij Kazbegi, vrij dicht tegen een grens aan ligt die wel in beweging lijkt te zijn. Hier kwamen wij dan ook bij het eerste gehucht aan de rechterkant bij een gewapende politiepost uit, van wie de blik zelfs niet verzachtte toen ze onze kinderen zagen. Er zijn bovendien verhalen bekend van mensen die verderop in de Truso vallei op een vervelende manier verhoord zijn over wat ze daar kwamen doen. Laat je daardoor niet tegenhouden, de Truso vallei is onaards mooi! Als je op het pad blijft in het midden van de vallei is er niets aan de hand.

Georgië reisgids Truso valleiDe Truso vallei is zo mooi! Maar blijf in het midden van de vallei om problemen te voorkomen.

Het enige echt reële gevaar in Georgië komt van de andere weggebruikers, die maar al te vaak met een slok op achter het stuur zitten of gewoon echt geen rijbewijs hebben gehaald. Ook bestuurders van de marshrutka’s, de snelle minibusjes die als openbaar vervoer dienen, lijken soms met een pure doodsverachting van A naar B te scheuren. Vind je dit een probleem, dan kan je zoveel mogelijk met de trein reizen. Die is comfortabel genoeg en via de website zelf te boeken.

Welke plaatsen mag je echt niet missen?

Ondanks dat Georgië niet echt groot is hebben wij ons er zonder problemen een hele maand vermaakt. Nou kan ik me voorstellen dat de meeste mensen niet de luxe hebben van zoveel vakantiedagen en dat je keuzes moet maken. Beginnen in de hoofdstad Tbilisi is waarschijnlijk wat je vrijwel altijd doet en een aantal dagen in en om deze bijzondere stad zijn ook echt een must. De sfeer en de combinatie van oud en nieuw maakten dat wij Tbilisi al snel in ons hart sloten.

Georgië - TbilisiTbilisi, de bijzondere hoofdstad van Georgië

Een plaats die ook zeker het overwegen waard is voor een stop is het stadje Sighnagi in de regio Kakheti. Het eerste zicht op dit plaatsje, bovenop die heuvel was al magnifiek, maar het uitzicht vanaf de hooggelegen restaurantjes en de accommodaties aan de rand van de afgrond is onbetaalbaar. Ons eigen guesthouse, met zwembad, heeft natuurlijk niet voor niks de naam Panorama! Boeiende uitstapjes in de omgeving zijn er genoeg en ook een wandeling langs de oude poorten en stadsmuren in de plaats zelf zijn de moeite waard.

Ook de tweede stad van Georgië, Kutaisi, is leuk.. maar de stad op zich kan je in een middag wel gezien hebben. De echte trekpleisters van Kutaisi liggen er eigenlijk net wat buiten. Zoals het Gelati klooster, Martvilli Canyon en Okatse Canyon en de Prometeus- en Sataplia grotten, van welke de eerste de meest indrukwekkende zijn. Een must is eigenlijk nog een dagtrip vanuit Kutaisi naar Chiatura, waar je een ritje kan maken in één van de verroeste kabelbanen uit de tijd dat Stalin het hier nog voor ’t zeggen had of alleen de sfeer kan opsnuiven van de deprimerende, vreemd genoeg voor ons toch erg aantrekkelijke stad. In Kutaisi vind je een aantal verdraaid fijne slaapgelegenheden, zoals ons eigen riante appartement met dakterras. We hebben ons meerdere keren vermaakt met verstoppertje spelen tussen de fantastische, antieke meubels en de schommelstoel op het dakterras is echt de beste plek om wakker te worden met een ontbijtje.

Georgië KutaisiDe highlights rondom Kutaisi

De stranden

De Georgiërs zijn maar wat trots op dé badplaats van het land: Batumi. Ons trok deze grote, moderne stad aan de Zwarte Zee helemaal niet. Op internet las ik overal dat de stranden er vies zijn en de stad zelf druk en lawaaiig. Bovendien schijnt het strand uit vrij grote kiezelstenen te bestaan, iets waar ik altijd een hekel aan heb. Wij kozen daarom voor het rustigere Kobuleti, waar je echt het gevoel hebt jaren terug in de tijd te gaan. Dit is een badplaats oud-Russische stijl, compleet met een kermis vol halfvergane attracties, betonnen flats die als vakantieverblijf doorgaan en rechtop staande Russen op het strand zelf. Wij vonden het een fantastische ervaring en de stranden net wat verder van het centrum zijn zeker prima voor een dagje ontspannen. Kom alleen niet met te hoge verwachtingen, het is hier geen Côte d’Azur en de stranden bestaan nog steeds uit (hele kleine) kiezeltjes en geen echt zand.

Zoek je zandstrand? Dan kan je dat net iets noordelijker, in Shekvertili, vinden. Heb je kinderen, dan is dit het ideale strand, zeker omdat het Tsitsinatela pretpark vlakbij is. Plan hier maximaal 2 dagen, dan heb je het wel gezien en Georgië heeft zoveel mooiere plekken te bieden!

Ultieme route Georgië

Zoals gezegd hebben wij ons in een maand tijd niet verveeld in Georgië en we hadden er met gemak nog een maand kunnen rond reizen. Hoe stel je dan de beste route samen voor jouw reis in Georgië vraag je jezelf af. Je verblijf in hoofdstad Tbilisi zou ik om te beginnen opknippen in delen. Je zult er, vanwege de vorm van het land en het gebrek aan een goed wegennetwerk, waarschijnlijk wel een paar keer terug keren tijdens je reis. Vergeet zeker niet om ergens een keer een dag in te plannen om Mtskheta te bezoeken, een stadje met geweldige kloosters en kerken net buiten de hoofdstad.

Georgië MtskhetaPlan zeker ook een bezoek aan Mtskheta in

Na een paar dagen acclimatiseren in Tbilisi is een meerdaagse trip naar Kazbegi zeker een geweldige nadere kennismaking met Georgië. Ongeveer een uurtje ten noorden van Tbilisi is een stop in Ananuri een aanrader. Het schitterende klooster, dat eigenlijk pal aan de weg ligt, heeft een fantastisch uitzicht over het meer. Ook iets verder noordwaarts, aan de Military Highway, zijn een aantal uitzichtpunten die je zeker niet mag overslaan. Neem dus ruim de tijd voor deze route, die zonder stops een uur of 3 zou duren. Eenmaal in Kazbegi zijn een hike naar de Drievuldigheidskerk hoog boven het dorp en wandelingen of een rit op het paard in de Truso Vallei en Sno Vallei hoogtepunten, net als een verblijf bij één van de vele homestays. Ons eigen gastgezin heeft het echt super voor elkaar hier.

Om Georgië met een huurauto te ontdekken heb je in principe geen 4×4 nodig. Tenzij je echt off road wilt gaan of vanuit Kazbegi rechtstreeks door wilt steken naar Kakheti. Met de gewone auto rijd je dan namelijk een paar uurtjes om, terug via Tbilisi, waar je al dan niet een extra nacht kan blijven slapen.

Heb je de nacht na Kazbegi in Tbilisi doorgebracht, dan heb je onderweg naar Sighnagi tijd om de zijweg in te slaan naar het afgelegen David Gareja klooster, in de droge woestijn tegen de grens met Azerbeidzjan. Naast de bezienswaardigheden in Sighnagi en uiteraard een glaasje wijn uit de regio moet je absoluut proberen om in elk geval 1 zondag in je verblijf hier te plannen voor dé highlight van de regio: de zondagsmarkt in Kabali. Ga vroeg, zo rond 7 uur in de ochtend is het hoogtepunt van deze markt. Deze markt, waar naast uiteenlopende etenswaren en alles wat je bij de Action koopt maar dan op z’n Russisch, is vooral heel gaaf vanwege de veemarkt op een stuk gras een eindje van de rest van de markt vandaan. Dit, tegen een achtergronddecor van bergtoppen van de Kaukasus, is een onvergetelijke ervaring! Uitgekeken op de markt? Vervolg je weg dan naar het Gremi kasteel en het Nekresi klooster in de buurt.

Georgië Kabali veemarktJaren terug in de tijd op de veemarkt in Kabali

Ga daarna via Tbilisi en Kutaisi, met haar bezienswaardigheden in de omgeving, zeker naar de Zuidwest-hoek van het land, om de indrukwekkende kastelen van Akhaltsikhe en Khertvisi te zien en te eindigen bij de grotkloosters van Vardzia. Gun jezelf in elk geval 3 dagen om deze hoek van Georgië te verkennen.

Reis tenslotte naar het Noorden, om de bergmensen in Svaneti te ontmoeten. Eeuwenlang was dit deel van Georgië slechts enkele maanden per jaar via de weg bereikbaar en terwijl de “hoofdstad” Mestia inmiddels redelijk op de toeristenroute ligt ademen de afgelegen dorpjes ademen nog de sfeer van toen. De eeuwenoude wachttorens alleen al zijn de moeite van een paar dagen in deze regio meer dan waard, maar een ritje op het paard of een hike naar een mooie gletsjer of bergtop maken je verblijf compleet.

Georgië  SvanetiSvaneti was weer een nieuw hoogtepunt in onze Georgië rondreis

Tussen Mestia en Tbilisi gaat 3 keer per week een vlucht met een klein propellorvliegtuigje, zodat je veel tijd kan besparen. De vluchten zijn niet duur, maar houd wel een flinke marge in je eventuele overstap terug naar huis. Vanwege slecht weer wordt er nog weleens een vlucht geannuleerd.

Reizen in Georgië

Wij hebben van veel verschillende vormen vervoer gebruik gemaakt in Georgië. Zo hebben we tussen Tbilisi en Kutaisi met de trein gereisd en ook tussen Kobuleti en Tbilisi. De eerste trein was een wat ouder exemplaar, met aparte 6-persoons, afsluitbare coupé’s in elk treinstel. Het ging niet supersnel, maar maakte qua reistijd weinig verschil met over de weg reizen. Deze trein was erg goedkoop en een stuk veiliger dan de marshrutka’s die als gekken inhalen, al ronkend, toeterend en slippend. De trein tussen de stranden en de hoofdstad is super modern en snel. Je betaalt net wat meer voor een kaartje, maar bent nog steeds erg voordelig uit. Via de Engelstalige site van de Georgische spoorwegen boek je jouw treinticket online. Het was even puzzelen, want de site is niet heel overzichtelijk, maar met wat rond klikken lukte het om een account te maken en te betalen. Je krijgt na het boeken een bevestiging in je mail. Die hadden we uitgeprint, maar dat was eigenlijk niet eens nodig. Onze namen stonden al op een lijst.

De marshrutka hebben we, ondanks de horrorverhalen en wat we er zelf van gezien hebben, een paar keer gebruikt. Soms voor uitstapjes niet al te ver van onze accommodatie, maar 2 keer ook voor een lange rit van zo’n 5 tot 6 uur. Beide keren hadden we mazzel met de chauffeur, die geen al te idiote dingen deed en de reis is prima bevallen, ook met de kinderen. Op de meeste, drukke routes zijn er vaste vertrektijden, op andere routes wordt pas vertrokken zodra de bus vol is. Vraag altijd even na bij de lokale bevolking hoe laat je het beste kan vertrekken of bij het busstation aanwezig zijn.

reizen in Georgiëzelf rondreizen in Georgië

Hoewel de kwaliteit van de hoofdwegen meestal acceptabel is kunnen er flinke gaten in de wegen zitten. Zelf rijden is ons, ondanks medeweggebruikers die soms niet echt stijlvolle rijkunsten vertoonden, alles meegevallen. Een beetje vergelijkbaar met rijden in Zuid-Afrika en een stuk relaxter dan wat we in India gewend zijn. Rijd gewoon niet te hard en houd je ogen op de weg. Geen makkelijke opgaaf met zulke mooie landschappen, ik weet ‘t, maar las anders een extra stop in. Of 2. Het is tenslotte vakantie. Zorg er wel voor dat je een goede auto huurt, bij een betrouwbare verhuurder. Wij huurden voor 3 dagen, vrij lastminte, nog een auto bij een lokale verhuurder. Een flinke scheur in ’t glas, de versnellingsbak was stuk, maar we zijn er gekomen. 😉

Taxi’s in Georgië zijn bijna overal lachwekkend goedkoop. Voor een paar euro kan je naar de andere kant van de stad rijden. Alleen in Mestia is een taxi een stuk duurder. Het zal de afgelegen locatie wel zijn. Een meter hebben we zelden gezien, dus spreek vooraf duidelijk een prijs af en stap gerust weer uit als je het niet eens kan worden. Taxichauffeurs zijn in elk land onze minst favoriete personen, maar in Georgië hebben we slechts 1 keer het idee gehad dat de beste man dollartekens in z’n ogen kreeg zodra we instapten. De beste man vroeg ons 2 euro meer dan het ritje naar mijn idee moest kosten. 🙂

Georgië is zo mooiGeorgië is zo mooi dat een extra stop onderweg wel nodig is.

Onze fijnste accommodatie

De accommodatie in Georgië is nog erg aantrekkelijk geprijsd. Ondanks dat je zeker ook een aantal upmarket opties hebt is het merendeel wel van een lagere standaard dan dat je dat in West-Europa gewend bent. Dat wat ontbreekt aan luxe wordt dan wel weer meer dan goed gemaakt aan gastvrijheid en hoe brandschoon en netjes het is. Zelfs de meest eenvoudige homestay waar we geslapen hebben had heerlijk frisse lakens en een badkamervloer waarvan je kon eten!

De homestays waren echt onze favorieten in Georgië, vanwege het contact met de lokale bevolking en het kijkje in de cultuur dat je er op die manier gratis bij krijgt. Veel van de families waar we sliepen hadden zelf ook kinderen. Ideaal dus, want speelkameraadjes genoeg. De homestay waar we de beste herinneringen aan hebben is die in Kazbegi. De familie is een echte boerenfamilie, die grotendeels zelfvoorzienend leeft en totdat wij kwamen vrijwel alleen lokale gasten ontvangen had. Ergens waren ze erg gesloten en op zichzelf, deels door verlegenheid vanwege het taalprobleem. Toch braken hun en onze eigen kinderen het ijs en kregen we gedurende ons verblijf vaak kleine attenties: een paar stuks fruit op een bord, een zelfgemaakt toetje en een wenk als de koe gemolken werd en onze meiden mochten kijken. Ondanks het gesloten karakter van deze ECHTE Georgiërs hebben we ons zo toch meer dan welkom gevoeld en denken we met veel plezier terug aan onze tijd op deze schitterende plek.

Georgië homestayOnze favoriete homestay in Georgië

In Georgië wordt vrijwel geen Engels gesproken. Zelfs in Tbilisi viel dat tegen. Geen paniek, je hoeft echt geen Russisch of Georgisch te leren! Met handen en voeten kom je een heel eind. Bovendien wil de Georgiër je maar wat graag helpen, dus ze geven niet op voor ze je gesnapt hebben. En jij hen. Met of zonder wodka. ;

vliegtickets Georgië

De super goedkope en rechtstreekse verbinding tussen Schiphol en Tbilisi, van KLM maar uitgevoerd door Georgian Airlines, is er nog steeds. Wie daar net zo’n fijne deal wil vinden als wij vorig jaar hadden zal echter vroeg moeten boeken. Wij deden dat 11 maanden van te voren. De beste deals later in het jaar zijn allemaal met een overstap, of je betaalt alweer flink meer voor een rechtstreeks ticket van KLM. Vroeg boeken loont in dit geval echt. Voor wie graag nu nog voor of in de zomer low cost naar Georgië vliegt en in het Oosten van Nederland woont kan het een idee zijn om te kiezen voor Wizzair vanuit Dortmund. Je vliegt dan naar Kutaisi en kan dan eerst het Westen van Georgië verkennen, om dan richting Tbilisi en Oosten te gaan.

Beste reistijd Georgië

De zomer in Georgië is heet en droog. Vooral in de lage delen, zoals rondom Tbilisi, Kutaisi en Vardzia is de temperatuur in juli en augustus dagelijks ruim boven de 30 graden. Dat is even wennen, maar wij vonden het goed te doen. Het hangt dus van jou af of dit wel of niet een periode is waarin je hier wilt rondreizen. Houd er in elk geval rekening mee bij het boeken van je accommodatie, dat je een airco hebt, zodat je “thuis” weer wat af kan koelen en goed kan slapen. In de bergen is het iets minder warm, wij hadden overdag temperaturen tussen de 25 en 30 graden. Ideaal.

zomer in Georgiëzomer in Georgië betekent hoge temperaturen en veel zon

In mei, juni en september zijn de temperaturen in het vlakke deel van Georgië een stuk aangenamer, zo rond de 25 graden. De nachten zijn dan ook zeker niet te fris, hoewel het in de bergen wel kan afkoelen zodra de zon er niet meer is. Wel is het weer in deze periode wat onbestendiger qua neerslag. Houd er rekening mee dat er zo nu en dan een flinke bui kan vallen. Voor mei en na september is er in de hogere delen van Georgië kans op sneeuw en kunnen wegen verraderlijk glad of niet toegankelijk zijn. Geen probleem als je toch niet (hoog) de bergen in wilt gaan, maar anders wel iets om rekening mee te houden.

Geld

Je betaalt in Georgië met de Lari. Alles wordt hier nog contant betaald, ook accommodaties (in elk geval daar waar wij sliepen) en dat betekent dat je genoeg geld op zak moet hebben. Pinnen kan in alle grote plaatsen, maar na aankomst op de luchthaven in Tbilisi hadden we problemen met het vinden van een werkende pinautomaat. Ik heb begrepen dat er inmiddels een nieuwe terminal geopend is, waar ook automaten van de grote banken geplaatst gaan worden. Wie weet dat ze er, tegen dat je dit leest, al zijn. Wij hebben ons in elk geval onderweg naar onze eerste accommodatie even bij een pinautomaat laten afzetten, waar we zonder problemen konden flappen tappen.

Wat eet je in Georgië?

Overdag wordt veel brood gegeten in Georgië, ideaal om zo tegen lunchtijd even af te halen bij één van de vele bakkertjes. Het brood is meestal wel wit en soms gevuld met kaas of vlees, maar altijd erg vet. Voor bruin brood moesten we echt moeite doen en het is ons alleen in Tbilisi en Kutaisi gelukt om dat te vinden.

Georgië etenPrima eten in Georgië

We hebben veel zelf gekookt, omdat dit voor ons het fijnste werkt. Lange reisdag, vol programma met sightseeing, moe en dan lekker de kids op de bank met een filmpje, terwijl één van ons even wat klaar maakt en dan na het eten de dames, hup, het bed in. Een aantal keren zijn we wel uit eten gegaan. Daar waar we geen eigen keuken hadden, of als we gewoon even geen zin hadden om te koken. De Georgische keuken is redelijk uitgebreid en vanwege de ligging tussen verschillende culturen ook zowel Westers als Oostelijk georiënteerd. Daarnaast is er in de meer toeristische plaatsen ook pizza en pasta verkrijgbaar en zijn frietjes voor de kinderen meestal wel te regelen. Een flesje wijn of een flink glas bier staan bij de Georgiër standaard naast het bord, vandaar dat ons frisje af en toe lauw of zonder prik was, vanwege de lage omloopsnelheid.

Georgië met kinderen

Vanwege de vele mogelijkheden om bij lokale families te slapen, die veelal genoeg ruimte om huis hebben, is Georgië alleen al qua accommodatie ideaal voor wie het land met kinderen bezoekt. En ondanks dat het land maar weinig attracties heeft die specifiek voor kinderen de moeite waard zijn is het een heerlijk land om met kinderen te verkennen. De natuur, de dieren overal en de activiteiten zoals bootje varen, grotten bezoeken en paardrijden, die op een aantal plekken mogelijk zijn.. verwacht geen Disneyland, maar als je kinderen van lekker buiten bezig zijn houden, zullen ze zich in Georgië zeker goed vermaken.

Heb jij nog aanvullende tips voor mijn Georgië reisgids of heb je vragen die ik hier ook nog zou kunnen beantwoorden? Laat het me weten in een reactie!

Category: GeorgiëRondreizen

Tags: