eerste keer Bangkok - beginner's guide

Eerste keer Bangkok – Beginner’s Guide

leestijd: 10 minuten

Onze eerste keer in Bangkok kan ik me herinneren als de dag van gisteren. Toch is dat al wel eventjes geleden. Na die eerste keer Bangkok zijn we er nog verschillende keren terug geweest en elke keer begon het meer te voelen als thuis komen. De laatste keer hebben we geen toeristische bezienswaardigheden meer bezocht, omdat we het idee hadden alles dat de moeite waard is al een keer gezien te hebben. Inmiddels zijn er weer wat dingen op het wensenlijstje bij gekomen, voor een volgende keer. Toch heb ik genoeg van de stad gezien om jouw eerste keer Bangkok net wat makkelijker te maken.

Is Bangkok meteen je eerste keer Zuid-Azië?

Toen wij die eerste keer in Bangkok aankwamen was dat meteen onze eerste kennismaking met Zuid-Oost Azië. De combinatie van een jetlag, de overweldigende chaos en de drukkende, vochtige warmte zorgde ervoor dat we even onze twijfels hadden of we Zuid-Azië en Bangkok wel zo leuk gingen vinden. Na een nachtje slapen en een eerste dag op avontuur in deze overweldigende stad dachten we daar al heel anders over. Dat kan ook te maken hebben gehad met al dat heerlijke eten dat overal op straat te koop is trouwens. Hoe dan ook: mocht Bangkok ook jouw eerste vuurdoop met Zuid-Oost Azië zijn, dan zou ik zeker niet direct hard gillend weglopen.

eerste keer Bangkok overweldigendDe eerste keer Bangkok kan overweldigend zijn, maar de streetfood maakt veel goed

Vliegen naar Bangkok

Bangkok heeft een grote internationale luchthaven, die als echte hub veel steden uit Europa en Azië met elkaar verbindt. Daardoor zijn de prijzen van vluchten naar Bangkok relatief laag, zeker als je bekijkt hoe ver het eigenlijk is. Bij een directe vlucht ben je 11 en een half uur onderweg. Probeer bij het zoeken naar de beste vluchtprijzen flexibel te zijn met de data en kijk ook eens naar vertrek vanuit Brussel of Düsseldorf, dat scheelt vaak een heel stuk. Er zijn verschillende websites die de prijzen van heel veel maatschappijen met elkaar vergelijken. Zo vind je gemakkelijker de beste deal. Soms loont het om dan uiteindelijk toch direct bij de maatschappij te boeken, dus neem even de tijd om goed te vergelijken.

Bangkok heeft 2 vliegvelden. De meeste vluchten komen aan op Suvarnabhumi. De budget Airlines met meest binnenlandse vluchten en een aantal naar Zuid-Oost Azië gaan via het tweede vliegveld: Don Muang. Moet je van de ene luchthaven naar de andere voor een aansluitende vlucht? Dan is er een gratis shuttle.

Aankomst in Bangkok

Na aankomst op Suvarnabhumi Airport, de internationale luchthaven van Bangkok, zorg je eerst dat je de benodigde stempels in je paspoort krijgt bij de douane. Vervolgens is het handig even te pinnen en eventueel een Thaise SIM-kaart aan te schaffen. Dat kan direct na de paspoortcontrole.

straatbeeld BangkokZomaar een aantal straatbeelden van Bangkok

De taxi en de Airport Rail zijn de makkelijkste manieren om in Bangkok stad te komen. Reken op 3 kwartier tot een uur reistijd met de taxi en 15 tot 30 met de Airport Rail, afhankelijk van de plaats van je accommodatie. De gewone, normale taxi’s met meter staan op niveau 1. Dit is de Public Taxi. Het is handig om een briefje bij je te hebben met de naam, het adres en het telefoonnummer van je accommodatie. Zo kan de chauffeur even bellen als hij het niet kan vinden. Een fooi wordt niet verwacht, maar het bedrag afronden is gebruikelijk.

Stap je in Bangkok in een taxi, geef dan direct aan dat je wil dat de meter aan gaat. Weigert de chauffeur dat, dan stap je het best uit en neemt de volgende. Een taxi van de luchthaven naar het centrum van Bangkok zou maximaal 500 Baht moeten kosten.

De Airport Rail heeft 2 lijnen, de één stopt in Makkasan Station en de andere eindhalte is Phaya Thai Station. Dit laatste station is handig voor de overstap naar de Skytrain. De prijs van een kaartje is 45 Baht. Treinen rijden van 6 tot middernacht.

eerste keer Bangkok - Grand PalaceEén van de highlights van Bangkok – Grand Palace

Pinnen of geld wisselen in Bangkok

Zelf heb ik altijd overal ter wereld (behalve in Myanmar) gewoon geld gepind. Nog nooit is dat een probleem gebleken en met het Totaalpakket van de Rabobank kan je zonder extra kosten (ja echt!) overal pinnen. Soms heeft de Thaise bank zelf wel transactiekosten. Als je zoveel mogelijk in één keer opneemt blijven je kosten het laagst. Vergeet alleen niet om je pas voor vertrek in te stellen op pinnen in Azië. Je moet aangeven welke periode je in een ander werelddeel bent, anders doet je pas het niet in Bangkok. Pinautomaten staan overal in Bangkok. Als er een Maestro Logo op staat kan je jouw pinpas (indien je een Maestro pasje hebt) gebruiken. Geld wisselen is goedkoper in Bangkok zelf dan op het vliegveld. Let goed op dat je genoeg krijgt en er geen wisseltruc wordt uitgehaald!

Accommodatie in welke wijk van Bangkok

Het is handig om vooraf goed na te denken in welke wijk van Bangkok je het liefst wil slapen. De stad is enorm en zelfs met de taxi kan je makkelijk anderhalf uur onderweg zijn om van de ene wijk naar een wijk aan de andere kant te gaan. Er bestaat in Bangkok niet zoiets als hét centrum, bezienswaardigheden en winkels liggen verspreid over de stad. Afhankelijk van wat je wil doen en zien loont het om in de buurt van een metrostation of een stop van de skytrain te overnachten.

bezienswaardigheden BangkokDe bezienswaardigheden van Bangkok liggen verspreid over de stad

De meeste voorzieningen voor backpackers en ook de meeste budget hostels vind je in Banglamphu. Je bent hier ook dichtbij de Chao Phraya rivier, het Grand Palace en Wat Po. Over de rivier kan je jezelf goedkoop en snel verplaatsen met de waterbus. Rond de beroemde Khao San Road kan je slapen vanaf een paar euro per nacht. Betaal je net wat meer, dan is je kamer hoogstwaarschijnlijk een stukje schoner en rustiger gelegen. Zoals deze bijvoorbeeld, met zwembad en hele mooie, ruime kamers. In de straten in de buurt vind je ook hele fijne accommodaties met wat meer luxe, maar nog een stukje goedkoper. Zoals deze toffe plek, in Soi Rambuttri, met ook een zwembad en hele fijne bedden. Een andere leuke wijk, niet ver van de rivier en met goedkoop en lekker eten is Chinatown. Dit moderne hostel met ook tweepersoonskamers ligt aan de rand van Chinatown en tevens vlakbij een pier aan de Chao Praya rivier.

Kom je naar Bangkok om te shoppen en slaap je graag dichtbij de Skytrain? Dan is Siam Square dé wijk om een kamer te boeken. Jim Thompson’s House en Lumpini Park zijn ook niet ver van hier. Accommodatie is wel veelal een stuk luxer, maar zulke betaalbare luxe vind je in het Westen niet gauw. Dit hotel met zwembad is nog geen 100 meter van Jim Thompson’s House en op 5 minuten van de Skytrain én de metro. De Canal Boat is direct aan de achterkant. En soms vind je ook hier geweldige deals voor weinig, zoals dit hostel met ook privékamers op een steenworp afstand van metro en skytrain. Eten kan in deze wijk goed in de foodcourts van de grote winkelcentra. Het meeste betaalbare Shopping Centre is MBK.

kies je accommodatie Bangkok handigKies je accommodatie in Bangkok handig t.o.v. vervoer, bezienswaardigheden en eetgelegenheden

Ook in Silom heb je makkelijk toegang tot de Sky Train, maar via het Saphan Taksin station ook tot de Chao Praya rivier. Dit hostel is heel sfeervol en heeft naast bedden in een slaapzaal ook tweepersoonskamers.

Vanuit beide luchthavens is Sukhumvit goed bereikbaar. Er zijn hier verschillende Skytrain stations en ook de metro stopt hier. Daarmee kan je dan bijvoorbeeld naar het centraal station, Hualamphong. Je vindt hier accommodatie in elke prijsklasse en vindt er volop marktjes en winkels. Ook lekker stappen is in Sukhumvit goed mogelijk.

Let op met scams

Scams, oftewel oplichterij. Bangkok staat er bekend om en ook toen wij de eerste keer in Bangkok waren zijn we erin getrapt. Die eerste keer wilden wij heel graag een ritje in zo’n leuke, knetterende tuktuk maken. Natuurlijk wisten we wel dat die dingen hartstikke milieuvervuilend zijn en ook dat taxi’s meestal sneller en vrijwel altijd goedkoper zijn. Toch kan je niet in Bangkok geweest zijn zonder minstens één zo’n ritje. De prijs die ons mannetje vroeg was super laag bovendien. Als een tuktuk (te) goedkoop wordt aangeboden, moet je scam-alarm eigenlijk direct vol op rood gaan. Bij veel toeristen-winkeltjes krijgt de bestuurder een commissie en hij zal alles op alles zetten om jou te overtuigen dat je bij die winkeltjes naar binnen moet. Heel irritant.

BangkokBangkok heeft zoveel lieve inwoners, maar pas ook op voor de bedriegers

Andere bekende scams in Bangkok zijn de tempel-is-gesloten-scam, de goedkope-juwelen-die-eigenlijk-prul-zijn-scam en de geldwissel-truc waarbij het lijkt alsof je een te klein briefje hebt betaald.

Bezienswaardigheden die je niet mag missen

Wat je die eerste keer in Bangkok ook gaat zien, zorg dat het Grand Palace er in elk geval één van is. Dit 18e eeuwse, ommuurde complex is niet voor niks de nummer 1 bezienswaardigheid van Bangkok. Trek er zeker genoeg tijd voor uit. Tegenover het Grand Palace staat mijn favoriete tempel van Bangkok, Wat Arun. Zoals de tempel daar staat, uitkijkend over de Chao Praya rivier, met al haar kleine details. Prachtig en niet te missen.

eerste keer Bangkok - Wat ArunWat Arun is niet te missen bij je eerste keer Bangkok

Wat Po is een andere tempel die zeker op je lijstje moet staan als je voor het eerst in Bangkok bent. De enorme, liggende Boeddha is maar liefst 46 meter lang en al indrukwekkend. Ook het grote aantal andere Boeddha’s zal zeker weten te imponeren.

De Chao Praya rivier is een bezienswaardigheid op zichzelf. Watertaxi’s en –bussen varen af en aan, tussen vrachtboten die gestaag stroomafwaarts of stroomopwaarts gaan. Aan beide kanten van de rivier staan prachtige tempels en paleizen. Vlakbij Wat Arun vind je het oudste deel van Bangkok. Het is een geweldige ervaring om een bootje te charteren en vanaf het water Bangkok Noi te verkennen. Vanuit de rivier leiden de klongs, oftewel kanalen, je tussen paalwoningen door. Ben je hier in het weekend, dan is een stop bij de floating market leuk. Stel je alleen geen hele authentieke happening voor, het is tegenwoordig een behoorlijk toeristische aangelegenheid.

eerste keer Bangkok - Wat Po en floating marketWat Po en de Floating Market

In Bangkok kan je goed shoppen. In de moderne winkelcentra bij Siam Square bijvoorbeeld, maar ook in de kleine winkeltjes en markten. Shop ‘till you drop op de Chatuchak weekendmarkt, ook wel de moeder der markten genoemd. Deze drukbezochte markt is een belevenis en er is werkelijk van alles te koop. Je kan er bovendien heerlijk eten van alle kraampjes met streetfood. Winkelen en eten gaan ook heel goed samen in China Town, dat je ook voor de sfeer zeker moet bezoeken.

Minder bekende bezienswaardigheden

Redelijk bekend, maar een stuk minder bezocht dan bovenstaande bezienswaardigheden is Vinanmek Royal Mansion. Dit grootste teakhouten gebouw ter wereld is van buiten al prachtig om te zien. De binnenkant is ingericht als museum en bevat antieke meubelen, glas, porselein en oude foto’s en doet wat stoffig aan. Het is leuk om even binnen te kijken, maar niet helemaal ons ding.

Bangkok Vimanmek-mansion palaceVimanmek mansion is alleen al van de buitenkant de moeite waard

Een plek die we zelf gemist hebben, maar wel enorm de moeite waard schijnt te zijn is Jim Thompson’s House. Het voormalige huis van deze zijdefabrikant is een geweldig goed bewaard gebleven, antiek Thais huis. Het is een verzamelplek van antiek en kunst uit heel Zuid-Oost Azië.

De Wat Intharawihan, oftewel de tempel van de Standing Buddha, is niet ver van de Chao Praya rivier en Banglamphu. De gigantische staande Boeddha is vooral groot en je bent hier snel uitgekeken, maar het is een leuke combinatie met de Golden Mount, een kilometer verderop. De Golden Mount, of Wat Saket, is een witte heuvel met een gouden stoepa er bovenop. Tijdens Loy Kratong is er hier een leuke tempelfeest. Kom op tijd als je hier bij wil zijn, in de avond kan de rij voor de tempel dan enorm zijn.

Wat Intharawihan en Wat Saket BangkokWat Intharawihan en Wat Saket zijn een leuke combi in Bangkok

Ik hou ontzettend van het fotograferen van oude, verlaten gebouwen. In Bangkok zijn verschillende van dit soort Urbex locaties, die we de vorige keren niet bezocht hebben. Het Bangrak Fire station, de Airplane graveyard en Wat Samphran, de drakentempel net buiten Bangkok staan dan zeker op mijn lijstje.

De laatste bezienswaardigheid die ik je meegeef is een heel bizarre. We hebben zelf even getwijfeld of we wel naar het Siriraj Hospital moesten gaan. Uiteindelijk hebben we er een hele tijd gefascineerd rond gelopen. Je kan in dit Universitair ziekenhuis namelijk een forensisch museum bezoeken met de meest aparte museumstukken. Zo staan er bijvoorbeeld rokerslongen en Siamese tweelingbabies op sterk water, een gemummificeerde seriemoordenaar en allerlei soorten parasieten tentoongesteld. “Not for the faint hearted”.

Afdingen

Ik noemde de grote shopping malls al even, maar wil je in Bangkok echt goedkoop leuke spullen kopen? Dan doe je dat op één van de markten of buiten op straat bij een kraampje (rond Khao San Road). Vergeet niet af te dingen. Niet iedereen voelt zich er even comfortabel bij, maar als je het niet doet ben je eigenlijk een dief van je eigen portemonnee. Zie het als een leuk spel, waarbij er uiteindelijk alleen maar 2 winnaars zijn als je wat moois hebt gekocht voor een leuke prijs. De vraagprijs is standaard te hoog. Vraag na de eerste vraagprijs of de verkoper geen betere prijs kan geven en bied daar dan net iets minder dan de helft van. Het is mooi als je op de helft tot 2/3 uitkomt.

afdingen BangkokIn warenhuizen en op eten en drinken ding je niet af. Op souvenirs wel.

Verder reizen met de trein of de bus

Verder reizen vanuit Bangkok gaat voor veel bestemmingen heel goed met de trein. Zo vertrekken vanaf Hua Lamphong , het hoofdstation treinen naar Chiang Mai, maar ook Ayutthaya en de plaatsen daar tussenin. Ook de treinen naar het zuiden vertrekken hier. In beide richtingen zijn dag- en nachttreinen, met tickets in verschillende klassen. Wie naar Kanchanaburi wil kan 2 keer daags vertrekken vanaf het kleinere Thonburi Station. Deze derdeklas treinen zijn natuurlijk een geweldige ervaring om naar de River Kwai te reizen.

Er zijn 3 grote busstations in Bangkok. De bussen naar het noorden vertrekken vanuit het noordelijke station, die naar het oosten van het oostelijke station en die naar het zuiden.. je raadt het al. 🙂 Deze “public buses” zijn nog goedkoper dan de toeristenbussen die vaak tegen scherpe prijzen worden aangeboden rond Khao San Road. Helemaal als je de vervelende scams meerekent waar deze bussen om bekend staan. Let zeker goed op als je van plan bent door te reizen naar Cambodja. De scams aan de grens tussen Thailand en Cambodja zijn berucht.

Category: ThailandVerre Reizen

Tags:

Reageer!


One comment

  1. een fietstour (van Co van Kessel) door Bangkok is ook heel leuk..kom je op plekjes waar je anders niet komt. Ik raad aan om overnachtingen in de buurt van Khao San Road te nemen als je niet met ov wilt, wat overigens heel goed in elkaar zit. taxi’s of tuktuk’s blijven in deze wijk, willen of mogen niet verder….