Drakensbergen

Drakensbergen – zien, doen, routes, tips

Drakensbergen – zien, doen, routes, tips

Geschatte leestijd: 8 minuten

De Drakensbergen vormen een compleet ander beeld dan alles wat we tot dan toe van Zuid-Afrika gezien hebben. En juist dát is zo gaaf aan Zuid-Afrika: elke paar honderd kilometer vind je weer een compleet nieuwe verrassing. Het ruige berglandschap van de Drakensbergen verschijnt geheel onverwacht in een verder redelijk vlak landschap en heeft daardoor iets surrealistisch als je ze voor het eerst in ’t vizier krijgt. Bovendien is het gebied van de Drakensbergen vrij groot, waardoor het echt uitmaakt waar je zit. Het uitzicht en de natuur zijn overal weer net anders en er zijn verschillende must-sees, van Noord tot Zuid. Ik vertel je wat je in elk geval gezien en gedaan moet hebben in de Drakensbergen, waar je het beste overnacht, wat een eventuele route is en nog meer.

Waar vind je de Drakensbergen?

Gek genoeg behoort de Panoramaroute, ten noordoosten van Johannesburg, ook tot de Drakensbergen. Het gebied tussen de Blyde River Canyon en Barberton is wat minder hoog dan het meest zuidelijke stukje Drakensbergen, maar zeker wel echt bergachtig te noemen. Dit deel van de Drakensbergen is de perfecte stop als je van Johannesburg naar het Krugerpark reist. Je kan de Panoramaroute en haar bezienswaardigheden in een dag met de auto verkennen, maar 2 dagen is net wat relaxter en dat geeft je dan meteen de mogelijkheid wat uitstapjes te maken, naar bijvoorbeeld het voormalig goudzoekersstadje Pilgrim’s Rest.

Drakensbergen PanoramarouteDe Panoramaroute is een aaneenschakeling van spectaculaire natuur

Ten zuiden van Barberton is het vrij vlak, waardoor het berggevoel ver te zoeken is. Pas als je bij Bergville of Winterton bent, afhankelijk van je route, zie je ineens die bizarre, grillige pieken voor je opdoemen. Van hieruit loopt de Drakensbergen bergrug zo’n 200 kilometer door naar Underberg, waar je even plotseling weer op vlak terrein belandt. De Drakensbergen volgen zo’n beetje de Oostgrens van Lesotho.

Noord- centraal- en Zuid Drakensberg

De échte, hoge Drakensbergen, ten zuiden van Johannesburg, zijn tot bijna 3500 meter hoog en bijzonder indrukwekkend. Niet voor niks is dit berglandschap een Unesco Werelderfgoed. Wil je alle 3 de regio’s echt goed zien, dan is het aan te raden daar een week voor uit te trekken en in elk van de gebieden een paar nachten te blijven. Vanuit de Champagne Valley, waar wij zaten, kan je ook het Noordelijke- en het Zuidelijke deel als dagtrip bezoeken. Reken er wel op een behoorlijke tijd in de auto te zitten, zeker om op de meer afgelegen plekken aan de kleine weggetjes te komen.

Drakensbergen overal mooiWaar je ook kijkt.. de Drakensbergen zijn overal mooi

Het Amphitheater in Noord Drakensberg

In het meest Noordelijke deel van de Drakensbergen is het Amphitheater een must see. Hemelsbreed is het misschien niet eens 50 kilometer vanaf de plek waar wij sliepen in de Champagne Valley, maar doordat je over allerlei kleine weggetjes moet rijden om er te komen ben je zo’n anderhalf uur onderweg. Enkele reis. Zo’n 5 kilometer na de Amphitheater Backpackers Lodge kan je een loop rijden met spectaculaire uitzichten op het Amphitheater, de schitterende omgeving en veel kleine dorpjes. Geweldig om te doen, net als een hike langs de Tugele rivier, vanaf één van de startpunten.

Drakensbergen AmphitheaterFantastische natuur in de omgeving van het Amphitheater

Houd er rekening mee dat sommige wandelingen richting Amphitheater starten in het Royal Natal National Park. Hiervoor betaal je een kleine entree per dag dat je in het park verblijft, voor jezelf en je eventuele auto.

Champagne Valley in centraal Drakensberg

De Champagne Valley is een heel toegankelijk deel van de Drakensbergen. Er is genoeg keus aan accommodatie “in” de bergrug. Zelf sliepen wij in een selfcatering appartement met een gaaf uitzicht en niet ver van een aantal kleine Zuludorpjes. Het is echt een aanrader om zo’n dorpje te bezoeken en het lokale levenvan dichtbij te zien.

accommodatie DrakensbergenOnze selfcatering accommodatie met geweldig uitzicht, vlakbij een Zulu dorpje

Sanipass in Zuid Drakensberg

In de omgeving van Underberg, in het zuiden van de Drakensbergen, is het ook mooi, maar helaas hebben we hier zelf geen tijd meer voor gehad. Een onvergetelijke ervaring moet de dagtrip naar Lesotho zijn, via de Sanipass. Als je een 4×4 hebt gehuurd kan dat met een eigen huurauto, anders ben je aangewezen op één van de tours. Die zijn overigens niet goedkoop, dus met een gezin van 4 kan het wellicht beter uit om een 4×4 voor twee dagen te huren en er een overnachting in Lesotho bij in te lassen, zodat je meer rust hebt en relaxt kan rond kijken.

Wandelen in de Drakensbergen

Er zijn kilometers en kilometers aan wandelpaden in heel Drakensbergen. De Mont-aux-Sources is één van de meest bewandelde bergen van heel Zuid-Afrika. Ook wij liepen in deze omgeving, omdat we het Amphitheater vanuit een andere hoek wilden bekijken. Helaas was het pad dat we volgden wat te pittig met een peuter aan de hand en een baby op de rug en keerden we na een half uurtje terug naar ons vertrekpunt.

In de Champagne vallei is het iets makkelijker om met kinderen te wandelen en zijn naast wandelingen waar je de hele dag “zoet” mee bent ook korte tochten te maken. Bovendien hoef je hier nooit ver te gaan om bij het startpunt van een wandeling te komen, vanwege de ligging midden in de bergrug. Bij Monks Cowl heb je heel veel keus aan prachtige wandelroutes.

Drakensbergen wandelenWandelen bij Monks Cowl, ook met jonge kinderen

Verspreid door de Drakensbergen zijn nog de eeuwenoude grotten, die ooit de woningen van de San waren. Op de wanden zijn nog altijd de prachtige rotstekeningen te zien. Een begeleide hike naar 1 van de sites is een aanrader. In Kamberg en Didima vind je alle info in de informatiecentra.

Drakensbergen met kinderen

De kortere wandelingen zijn heel goed te doen met kinderen. In de omgeving van Monks Cowl zijn verschillende wandelingen die over vrij vlak terrein gaan, minder dan 5 kilometer zijn en langs prachtige vergezichten voeren.

Erg leuk voor kinderen van alle leeftijden is Dragons Rock Reptile center, in Champagne Valley, centraal Drakensberg. De eigenaar leidt de groepen bezoekers persoonlijk rond en weet heel veel bij alle dieren te vertellen. Kinderen mogen alle dieren vasthouden: slangen en leguanen, maar ook een egel en een vogelspin.

Dragon Rock Reptile Center DrakensbergenDragon Rock Reptile Center, leuk voor kids van alle leeftijden

Ook het Drakensberg Boy’s Choir is een uitje dat zeker indruk zal maken op kinderen. Helaas was er geen optreden in de dagen dat wij er waren, maar als je op woensdagmiddag in de gelegenheid bent zou ik zeker gaan kijken. De filmpjes op youtube en de reviews zijn super.

Een heerlijke plek midden in de vallei, met niet te evenaren gebak en brood, is The Valley Bakery. Ze kunnen ook op bestelling verjaardagstaarten maken en hebben een speeltuin voor de kinderen. Wees trouwens voorbereid op een compleet verjaardagskoor bij je taart. 🙂

Drakensbergen Valley BakeryEen aanrader wie van lekker zoet houdt: de Valley Bakery

Wildlife Drakensbergen

In de bergen hebben wij niet veel dieren gezien, op enkele hagedissen na eigenlijk niks. Maar in het Giants Castle Game Reserve kan je, met een beetje mazzel, prachtige gieren en Kaapse elanden zien. De natuur is hier bovendien extra indrukwekkend. Net ten noorden van Winterton is het Spioenkop Nature Reserve, een klein, maar heel fijn wildpark. In het midden is een meer, waar je ook de auto uit mag en zonder al te veel moeite kan je in het park giraffen, neushoorns en wildebeesten zien.

Route door de Drakensbergen

Een route door de Drakensbergen is niet zo moeilijk te bedenken. Je gaat van Noord naar Zuid, of andersom. Fijne plekken voor een paar overnachtingen zijn de omgeving van Royal Natal National Park, Cathkin Park in de Champagne Valley en de omgeving van Underberg. Vergeet in het noorden niet de loop te rijden rond de Woodstock Dam en neem in het Zuiden in elk geval de tijd voor de Sanipass en de beeline naar Spioenkop.

Spioenkop wildlife vlakbij DrakensbergenNet ten Noorden van centraal Drakensbergen vind je Spioenkop nature reserve

Accommodatie Drakensbergen

Zoek je ook selfcatering accommodatie in centraal Drakensbergen, dan zou ik zeker gaan voor deze. Wij vonden de plek waar we zelf geslapen hebben op een fantastische plek liggen, maar niet zo heel schoon. Voordeel van Graceland is dat er een zwembad bij is voor de kinderen en qua prijs scheelt het niet eens zo heel erg veel. De beoordelingen zijn hier echter top en de omgeving ziet er minstens zo mooi uit.

In het Noorden zou ik kiezen voor een slaapplek dichtbij het Amphitheater, zoals Tugele Falls B&B. Deze omgeving is echter niet goedkoop en self catering accommodatie heb ik er niet gezien. Een veel voordeliger alternatief, maar wel net iets verder van de actie, is Amphitheater Backpackers Lodge. Laat je niet misleiden door de naam, je kan hier ook heel prima met een gezin overnachten in één van de privékamers. Je zit hier een beetje halverwege Noord- en Centraal- Drakensbergen, wat vooral perfect is als je eigen vervoer hebt.

Voor het Zuiden is er in en rond Underberg genoeg accommodatie te vinden. Echte budgetopties zijn er niet veel, net als self catering. Misschien is dit dan dé plek om jezelf tijdens je Zuid-Afrika rondreis echt te laten verwennen.

Heb jij nog meer tips voor een verkenningstocht door de Drakensbergen? Ik hoor ze graag, want ik wil hier zeker ooit nog een keer terug!

Category: RondreizenVerre ReizenZuid-Afrika

Tags:

Reageer!


One comment

  1. Oh ja, ik vond Drakensbergen (Sani Pass en Lesotho) ook echt een waanzinnige verrassing. Wat leuk dat het ook zo goed te doen is met kids (hoewel ik me daar niet over zou moeten verbazen in ZA).