Doen in Ella Sri Lanka

Doen in Ella Sri Lanka

Geschatte leestijd: 8 minuten

Ella in Sri Lanka is de meest recente toevoeging aan mijn lijstje van echte backpackersplaatsen. Nou is Ella ook echt een erg relaxt en fijn stadje, echt even een rustpunt als je een rondreis door Sri Lanka maakt. Wordt het zalige nietsdoen in een prachtige omgeving je even te veel en wil je wel wat meer activiteit? Dan vertel ik je in dit blog wat je zeker moet doen in Ella en omgeving, want het is er gewoon TE mooi om er niet op uit te trekken.

Doen in Ella

Heb je na even relaxen en bijkomen van je rondreis door Sri Lanka wel weer zin gekregen om wat te ondernemen? Er is genoeg te doen in Ella. Van korte wandelingen tot flinke hikes en van eeuwenoude cultuur tot prachtige natuur, je vindt het hier allemaal!

Wandelen naar Little Adam’s Peak

De trip Little Adam’s Peak is een relatief eenvoudige klim naar een uitzichtpunt met een geweldig mooi uitzicht over de heuvelachtige theeplantages van Sri Lanka. Vanaf het centrum van het dorp is het een kilometer of 3 lopen, of anders vanaf de parkeerplaats bij Ella Flower Garden Resort nog 2. Dat laatste was, inclusief de korte, maar pittige klim, zelfs met onze peuter te doen, die heen en terug zelf heeft gelopen. Op Little Adam’s Peak en ook aan het pad er naartoe vind je geen horeca, dus neem genoeg water mee.

Doen in Ella Little Adams PeakDe klim naar Little Adams Peak is een niet te missen activiteit

Ella Rock beklimmen

Ben je wat sportiever aangelegd en heb je wel zin in een stevige klim? Dan is Ella Rock voor jou perfect. Heen en terug ben je een uur of 4 onderweg over niet altijd even duidelijk aangegeven paden. Het is dus het overwegen waard om hiervoor een gids mee te nemen. Op de top kan je ’s ochtends een lekker bakkie koffie of thee kopen, dus naast de warmte is dit nog een extra reden om lekker vroeg op pad te gaan als je deze klim wilt maken. 🙂

De Nine Arch Bridge fotograferen

De Nine Arch Bridge is één van de meest fotogenieke plekken om de trein in Sri Lanka te fotograferen. Het is een flinke tippel vanaf het station van Ella, gewoon over het spoor, of je kunt rijden tot Newburgh Green Teas, één van de theefabrieken rondom Ella. Vanaf hier is het nog een kwartier lopen. Ook dan loop je het laatste stuk over het spoor, maar geen paniek, dat is hier heel normaal. De trein rijdt langzaam en toetert bij elke bocht of brug, dus je hoort ‘m echt ruim op tijd aankomen. Bij de Nine Arch Bridge is een cafeetje dat voor de nodige versnaperingen kan zorgen en ook voor wat schaduw om even uit te puffen. Check van te voren de treintijden. Er gaat er minimaal 1 per uur, maar het is een beetje jammer als de trein net voorbij is en je erg lang moet wachten.

Doen in Ella - Nine arches bridgeDe Nine Arch Bridge is één van de meest gefotografeerde bruggen in heel Sri Lanka

Demodara loop, spoorbrug en treinstation bezoeken

Station Ella is bekend vanwege de vele backpackers die hier in of uit de trein stappen als start of einde van het beroemdste treintraject van Sri Lanka. Het treinstation zelf is een mooi sfeervol gebouw, waar je met plezier eventjes op je trein wacht. Demodara, zo’n 6 kilometer verderop heeft een nóg sfeervoller en ouderwetser stationnetje, alsof het zó uit een plaatjesboek komt. En wat Demodara station nog leuker maakt is de looping die de trein hier maakt. Uniek in Sri Lanka! Hier trekt de locomotief haar wagonnetjes in 360 graden een heuvel op. Ook de oude spoorbrug, vlak na Demodara station is een kijkje waard. Hij is misschien net iets minder fotogeniek dan de Nine Arch Bridge, maar je hoeft deze brug dan ook niet met vele anderen anders te delen. Grote kans dat je zelfs de enige bent hier en het landschap met het stroompje in de diepte en steile heuvels vol tropische begroeiing zijn adembenemend.

Pas op voor adders rondom de spoorbrug! Wij zagen er eentje vlak voor onze voeten wegschieten. Een beet is snel opgelopen.

Doen in Ella - DemodaraDemodara is een stuk minder toeristisch, maar wel erg charmant

Met de trein van Ella naar Haputale

De treinrit van Ella naar Haputale behoort volgens velen tot één van de mooiste treinritten ter wereld. Wij maakten deze treinrit daarom ook, maar stapten pas een stationnetje verder uit, in Idalgashinna, om zo de grootste toeristenstroom te ontwijken. Nou, dat klopt… het was inderdaad een bijzonder niet-toeristische ervaring, waar we ons misschien iets beter op hadden moeten voorbereiden. In mijn reisverslag over deze memorabele treinreis lees je hier meer over. 🙂

Als je een stationnetje eerder instapt, in Demodara, heb je naar alle waarschijnlijkheid WEL een gewone zitplaats en hoef je niet de hele treinrit te staan. Station Ella is namelijk onwijs druk met mede-reizigers, die ook hebben gehoord dat het hier mooi is. Met de bus ben je voor een paar roepie in een minuut of 20 in Demodara.

Trein Ella - HaputaleDe beroemde treinreis van Ella naar Haputale behoort tot de mooiste ter wereld

Een theefabriek bezoeken rondom Ella

In de omgeving van Ella kan je verschillende theefabrieken bezoeken en eigenlijk kan je niet naar Sri Lanka gaan zonder minimaal 1 van deze teafactories bezocht te hebben. Een rondleiding duurt meestal maar een half uurtje en in die tijd worden de basisprincipes van de verwerking van de thee uitgelegd. De Halpewatte Tea Factory staat bekend als één van de beste plekken om een theefabriek in Sri Lanka te bezoeken. Je betaalt hier 300 roepies voor een uitgebreide rondleiding die erg de moeite waard schijnt te zijn. De thee wordt in de ochtend geplukt en voor het grootste deel verwerkt, dus het loont om vroeg te komen. Zelf bezochten wij in het zuiden van India al een theefabriek en hebben we dit uitje overgeslagen.

Afkoelen in de Ravana Falls net buiten Ella

Deze waterval, zo’n 7 kilometer ten zuiden van Ella, over een weg met spectaculaire uitzichten, is een populair uitje voor locals en toeristen. De waterval is dan ook echt prachtig en ligt pal aan de weg. Lekker convenient. Let wel op, de rotsen en stenen kunnen erg glad zijn en jaarlijks verongelukken hier een aantal mensen door op de rotsen te klimmen. Soms deel je de waterval, naast enkele mede-toeristen en locals, ook met een groepje luie makaken. Voer de apen niet en houd gepaste afstand, om te voorkomen dat je gebeten wordt.

Doen in Ella - Ravana fallsDe Ravana falls zijn een heerlijke plek om af te koelen

De Buduruwagala temple bezoeken

Net iets verder weg, op ongeveer een uur met de auto en 2 uurtjes met de scooter of motorbike vind je de Buduruwagala temple. Dit is geen echte tempel, maar het zijn eigenlijk een aantal eeuwenoude Boeddhafiguren, uitgehakt uit de rotsen. Het laatste stuk van de weg er naartoe, over onverhard pad, is werkelijk schitterend. Je rijdt langs weerspiegelende meren, omgeven door de mooiste bomen en struiken. Overal zitten reigers en andere vogels en de stilte is haast tastbaar. Je hebt echt het gevoel dat je in the middle of nowhere terecht komt en dat is ook wel een beetje zo. Er is wel een eenvoudig restaurantje in de buurt van de kaartverkoop van de tempel zelf, waar je wat noodles en rijst zou kunnen kopen en wat te snacken en te drinken. De entree is trouwens 300 roepies, een prima bedrag voor al dit moois.

Doen in Ella Buduruwagala templeDe Buduruwagala temple is net wat verder weg

Cultuur snuiven bij Yudaganawa

Als je een klein eindje terug rijdt, over de hoofdweg naar Ella, kan je rechtsaf. Als je deze deze lange, rechte weg voor een kilometer of 10 volgt kom je in Yudaganawa. Dit is een tempelcomplex met bouwwerken uit verschillende eeuwen. Een aantal van de tempels en kloosters worden nog altijd gebruikt en een aantal zijn is verval geraakt, of zelfs half ingestort en overwoekerd. In groepjes staan de gebouwtjes bij elkaar en bij de grote stoepa aan de linkerkant staat een kleine, oude tempel met de mooiste fresco’s en beelden binnenin. De plafonds en wanden zijn volledig beschilderd en dit is één van die plekken waar ik me erover heb verbaasd hoe makkelijk in Sri Lanka het Boeddhisme met het Hindoeïsme is verweven. Voor deze kleine tempel wordt 50 roepies entree gevraagd en daarvoor krijg je er nog een uitleg bij van de man van de kaartverkoop. De ruïnes zijn gratis te bezoeken.

Doen in Ella YudaganawaHeb je tijd over? Bezoek dan ook het vergeten Yudaganawa

De Ravana Falls, Buduruwagala en Yudaganawa kunnen gecombineerd worden in één lange dagtrip op de scooter of motorbike, maar verkijk je niet op de afstanden.

Vervoer in en om Ella

Wij waren met een huurauto met chauffeur in Ella, lekker decadent en voor de 6 dagen dat we dit geregeld hadden erg fijn. Heb je die luxe niet dan kan je veel van de omgeving verkennen door een combinatie van openbaar vervoer en de benenwagen. Wil je toch wat meer vrijheid, dan is het huren van een brommer of scooter een prima optie. Dit kost je ongeveer 8 euro per dag, maar met stevig onderhandelen kom je op ongeveer 6 euro uit, zeker als je meer dagen wilt huren. Er is weinig aanbod, maar Tarantino restaurant is één van de plekken waar je terecht kunt. Je kunt ook even bij je accommodatie vragen.

Was jij hier al eens geweest en heb je nog aanvullende tips wat je zeker moet doen in Ella en omgeving? Laat het me even weten!

Category: ReistipsRondreizenSri LankaVerre Reizen

Tags:

Reageer!


11 comments