Dé Sri Lanka route die alles heeft

Geschatte leestijd: 11 minuten

Sri Lanka is een relatief klein eiland, waardoor een route bepalen voor een rondreis vaak neerkomt op een rondje linksom of een rondje rechtsom. Daarbij is de Sri Lanka route die linksom gaat perfect voor de mensen die toe zijn aan vakantie en eerst willen relaxen op het strand, voordat ze voor natuur en cultuur het binnenland in trekken. Wie rechtsom gaat zal meestal eerst wat van de oude koningssteden en de tweede stad van het land, Kandy, gaan zien, om daarna aan één van de stranden aan de Oost- of Zuidkust neer te strijken. Onze eigen Sri Lanka route was er één van adembenemende berglandschappen en eeuwenoude tempels, groene theevelden, spectaculaire treinritten, om tenslotte maximaal te genieten van de tropische stranden. Wij namen een maand de tijd voor deze rondreis, omdat we twee peuters bij ons hadden. Wie dat niet heeft kan ook in 3 weken op een relaxt tempo deze mooiste plekken van Sri Lanka zien.

Jouw route door Sri Lanka

Ondanks dat Sri Lanka niet heel groot is duurt rondreizen over dit eiland vaak langer dan je verwacht. Op de wegen kan het druk zijn, vooral rondom de 2 grootste steden: Colombo en Kandy. Op de wegen daarbuiten houden de vele bussen en tuktuks het verkeer vaak op. Over een afstand van 100 kilometer doe je vaak zo 3 uur.

In elk van onderstaande plaatsen kan je jezelf minimaal 3 dagen vermaken, en omdat dit wel zo relaxt is in een land waar rondreizen best vermoeiend kan zijn, zou ik dat ook zeker aanraden. Alleen Negombo is echt alleen een plek om te acclimatiseren na de vlucht en even een nachtje bij te tanken voor de terugreis.

Sri Lanka routeEen rondreis Sri Lanka is niet compleet zonder met de trein geweest te zijn

Dé Sri Lanka route die alles heeft, 3 tot 4 weken

Bij het samenstellen van onze eigen Sri Lanka route hebben we geprobeerd om niet elke 2 nachten te hoeven verkassen en zoveel mogelijk gezocht naar centrale plaatsen van waaruit we verschillende uitstapjes konden maken. Dat heeft geresulteerd in deze route:

Negombo – Kandy – Dambulla (van daaruit dagtrips naar Anuradhapura – Polonnaruwa – Sigiriya – Minneriya National Park – Mihintale – Kaludiyapokuna) – Ella (van daaruit treinreis Haputala / Idalgashinna) – Tangalle – Weligama / Mirissa

Deze route hebben we in 4 weken afgelegd met het openbaar vervoer. Van Dambulla via Ella naar Tangalle hebben we een auto met chauffeur gehuurd. Met deze auto zijn we ook naar Anuradhapura, Minneriya en Polonnaruwa geweest, wat erg handig en tijdbesparend was. Hadden we deze rondreis zonder onze 2 peuters gemaakt, dan was 3 weken ook voldoende geweest. Een plek die we hebben overgeslagen, vanwege de toch wat afgelegen ligging, en die we een volgende keer ook graag zouden meepakken is trouwens Jaffna!

Sri Lanka route kaartOnze Sri Lanka route op de kaart

Negombo

Na aankomst op de luchthaven van Colombo besloten we in Negombo te gaan overnachten. Negombo ligt een stuk dichter bij de luchthaven en is een hele fijne, relaxte plek om aan Sri Lanka te wennen. Wij hadden hier een kleinschalig hotel/appartementencomplex gevonden, met een klein zwembad om in af te koelen. Erg fijn, omdat de zee hier veel te ruw was om in te zwemmen. Er zijn geen spectaculaire bezienswaardigheden in Negombo, maar je zou een dagtrip kunnen maken met de volgende stops:

  • Dutch Canal met vissersbootjes en kleine, historische huisjes
  • Boottocht door de mangrovebossen
  • De kleurrijke Angurukaramulla Temple
  • St. Mary’s Church
  • Kandy

    Kandy is de tweede stad van Sri Lanka, maar prachtig gelegen midden op het groene eiland. Doordat Kandy in de heuvels ligt is het er altijd wat koeler dan in Colombo en Negombo. Vergis je echter niet door de omgeving. De stad zelf kan lawaaiierig, druk en stinkend zijn. Wij vonden het dan ook erg fijn dat we een eindje buiten de echte stad sliepen, maar met een tuk tuk of de lokale bus binnen 20 minuten in het centrum waren.

    Elk jaar in augustus wordt Kandy gedurende 2 weken nog een stukje drukker. Dan vindt het jaarlijkse Perahera festival plaats, met volop parades met olifanten en drum en dans, met het hoogtepunt op de laatste dag. Kaartjes voor de tribune op die laatste dag zijn pittig geprijsd, maar overal op straat kan je helemaal gratis meegenieten van de sfeer wat je kan zien van de optocht.

    Sri Lanka route KandyIn en om Kandy valt genoeg te beleven om je minimaal een paar dagen bezig te houden

    In en om de stad zijn deze bezienswaardigheden de moeite waard:

  • De beroemde Temple of the Tooth
  • Kandy Lake
  • The 3 Devales, 3 kleinere tempels pal naast de Temple of the Tooth
  • The British Garrison Cemetery
  • Bahiravokanda Vihara Buddha
  • De 3 Temple Loop, een toffee dagtrip
  • De markt van Kandy
  • Udawattekele Sanctuary, een stukje wildernis in de stad
  • Traditionele drum en dans bij Kandyan Art Association Hall
  • National Museum Kandy
  • National Buddhist Museum
  • Peradeniya Botanical Gardens (wel prijzig!)
  • Dambulla

    Dambulla is echt zo’n plek die op een kruispunt van veel highlights ligt. Je maakt van hieruit dagtrips naar een aantal echte highlights van Sri Lanka. Bovendien vind je in Dambulla zelf de beroemde grottempel. Vanuit Dambulla bezoek je ook gemakkelijk:

  • De eeuwenoude tempels en stoepa’s van Anuradhapura
  • De prachtige, vervallen tempels van Polonnaruwa
  • De leeuwenrots Sigiriya of …
  • (voor een achtste van de prijs) Pidurangala Rock
  • Minneriya National Park, met honderden olifanten
  • Mihintale
  • De vervallen jungle tempels van Kaludiyapokuna
  • Sri Lanka route DambullaDe grottempel in Dambulla is één van de hoogtepunten van Sri Lanka

    Ella

    Ella is echt een backpackersplaats, waar je gemakkelijk langer blijft hangen dan gepland. De omgeving is prachtig, met groene bergen en theeplantages overal. Vanuit Ella maak je ook één van de mooiste treinreizen van de wereld, die naar Kandy via Nuwara Eliya. Is deze treinreis je te ver, dan kan je ook een stukje van deze route afleggen en de theeplantages in Haputale of Idalgashinna bezoeken. Naast deze trip met de trein zijn in de omgeving van Ella ook de moeite:

  • De hike naar Ella Rock
  • De wandeling naar Little Adam’s Peak
  • Nine Arches Bridge, Sri Lanka’s meest gefotografeerde spoorbrug
  • Demodara Loop
  • Een bezoek aan een Tea Factory
  • Ravana Falls, prachtige waterval
  • Buduruwagala temple
  • Yudaganawa temple
  • Sri Lanka route EllaDe omgeving van Ella is schitterend om hikend of met de trein te ontdekken

    Tangalle

    In Tangalle kom je voornamelijk om te relaxen. En dat kan met de vele fijne strandjes erg goed. Het is hier nog relatief rustig en de stranden zijn echt schitterend. Wij verbleven vlakbij Goyambokka Beach, waar we een paar erg relaxte nachten gehad hebben. Voor wie hier toch nog een beetje wat wil zien zijn er een aantal leuke, kleine bezienswaardigheden in de omgeving, maar wij vonden het vooral heerlijk om hier even bij te komen van alle indrukken.

    Weligama

    In Weligama is meer te beleven. Hier kan je prima terecht om te leren surfen. Ondanks dat het strand van Weligama een erg grote, langgerekte baai is vind ik dit toch een erg fotogenieke plek. Vooral door het kleine eiland Taprobane, dat vlak voor de kust ligt en de kleurrijke vissersbootjes die overal liggen te wachten om weer uit te varen. Op 5 kilometer van Weligama is een knussere en erg gezellige baai, die veel gevonden wordt door backpackers: Mirissa beach. Mocht je wat verder willen kijken, dan ben je binnen een uur bij:

  • De beroemde vestingstad Galle
  • De fantastische stranden van Unawatuna (jungle beach!)
  • Het Koggala meer en natuurgebied
  • Sri Lanka route strandenAan fotogenieke stranden in Sri Lanka geen gebrek

    Okee, de Sri Lanka route die BIJNA alles heeft

    Misschien is de titel van dit blog wel een beetje misleidend, want in deze Sri Lanka route mist eigenlijk één bestemming. Het uiterste noorden blijft met het maken van deze Sri Lanka rondreis een onontdekt stukje van het land. En dat terwijl Jaffna zo’n bijzondere plek schijnt te zijn. Het was voor ons echter net iets te ver uit de richting, maar een volgende keer zouden we deze stad zeker niet overslaan.

    Ook het Oosten van Sri Lanka was voor ons net iets te ver. De stranden rondom Trincomalee zijn prachtig en in Arugam Bay schijnt de sfeer erg fijn te zijn, net als de mogelijkheden om te surfen. Dat surfen kan je echter ook heel goed in Weligama doen en de relaxte sfeer vind je daar in de volgende baai, in Mirissa. We hebben daarom niet echt het idee hier wat aan gemist te hebben. Ik zou het daarom van het seizoen laten afhangen naar welke stranden in Sri Lanka je gaat. Kies je voor Trincomalee en Arugam Bay, dan zou je dit na Dambulla en voor Ella in je route kunnen inpassen. Daarna zou je dan via Nuwara Eliya en Adam’s Peak naar Colombo kunnen terug reizen, 2 plekken die wij ook hebben overgeslagen, vanwege het koude en natte weer in augustus. Je rondje zou er dan als volgt uitzien:

    Sri Lanka route kaartSri Lanka route met stranden aan de Oostkust en Nuwara Eliya

    De oplettende lezer heeft inmiddels opgemerkt dat ook het meest gepromote nationaal park van Sri Lanka, Yala, ontbreekt in bovenstaande rondreis. Wij vonden Minneriya, ondanks dat het echt heel gaaf was om de Sri Lankaanse olifanten en andere wildlife te zien, een behoorlijk pretparkgehalte hebben en hebben daardoor niet de behoefte gehad andere nationale parken te bezoeken in Sri Lanka. Wellicht komt het doordat we verwend zijn na vorig jaar in Zuid-Afrika zulke gave safari’s gedaan te hebben, maar van medereizigers hoorden we zelfde verhalen over de andere parken. Alleen Wilpattu schijnt een stuk rustiger en natuurlijker te zijn. Op alle andere plekken verdringen de jeeps zich geregeld om de olifanten (en andere wildlife).

    Beste reistijd Sri Lanka

    Het fijne aan Sri Lanka is dat je er eigenlijk het hele jaar prima naartoe kan. Vanwege de twee verschillende moessons is het altijd wel ergens op het eiland droog en zonnig. De Zuidwest moesson (Yala) brengt regen aan de Zuid- en Westkant van Sri Lanka van half mei tot eind september. De Noordoost moesson (Maha) van oktober tot half april geeft regen en een ruwe zee aan de Noord- en Oostkust. Het rondje dat wij gedaan hebben past dus eigenlijk beter in de periode oktober tot april, maar ondanks dat hebben wij in augustus amper een druppel regen gezien en ook met de ruwe zee vonden we het in het zuiden best meevallen. Je moet dus ook gewoon een beetje geluk hebben. In en rondom Nuwara Eliya is het ’t gehele jaar door behoorlijk nat. Neem dus zeker een regenponcho mee als je die kant op wilt.

    Aankomst in Sri Lanka

    Bij aankomst op de luchthaven in Colombo is het een goed idee om een prepaid taxi te nemen. Op die manier kan je rustig kennismaken met Sri Lanka, zonder dat je meteen hoeft te onderhandelen over de prijs van je taxi. Je vindt de prepaid taxi op de luchthaven in een kantoortje aan de linkerkant, zodra je de uitgang door loopt naar buiten. Je vertelt waar je naartoe wilt, krijgt een kaartje mee met de juiste prijs erop en er wordt je een chauffeur toegewezen. Je geeft de chauffeur je kaartje en betaalt pas na aankomst op je bestemming. Als je dat wilt kan je een nog een kleine fooi geven, iets wat erg gebruikelijk is in Sri Lanka en zeker zal worden gewaardeerd.

    aankomst Sri Lanka prepaid taxiBij aankomst in Sri Lanka is de prepaid taxi een fijne optie

    De pinautomaten op de luchthaven van Colombo zijn een beetje verstopt. Als je richting de uitgang loopt staan ze aan de linkerkant van de hal, achter een rij loketjes. Als je goed kijkt zie je bordjes die de juiste plek aanwijzen. Er zijn 4 pinautomaten, maar de eerste 3 leken bij veel buitenlanders niet te werken. De laatste pinautomaat doet het bij schijnbaar bij iedereen. Je kan maximaal 40.000 ropeies per keer pinnen en betaald per transactie een “fee” van 300. Dit was eigenlijk bij alle pinautomaten die we in Sri Lanka hebben geprobeerd zo.

    Na aankomst op de luchthaven van Colombo is Negombo een fijne plek om de eerste nachten te acclimatiseren. Negombo ligt dichter bij de luchthaven dan Colombo zelf en het is er net even rustiger en relaxter dan het chaotische Colombo.

    Overnachten in Sri Lanka

    Overnachten in Sri Lanka is een stuk prijziger dan in andere delen van Azië. Zeker als je het de grote bovenbuur, India, vergelijkt heb je in Sri Lanka duidelijke een stuk hoger budget nodig als het op overnachten aan komt.
    Echte backpackershostels vind je in Sri Lanka niet overal. In elk geval niet zoals je die bijvoorbeeld in Zuidoost Azië gewend bent. Uitzondering hierop zijn Ella en Arugam Bay, 2 echte backpackersplaatsen. Er zijn in Sri Lanka vooral veel kleinschalige guesthouses. Je betaalt zo’n 25 tot 30 euro voor een redelijk nette tweepersoonskamer met eigen sanitair en een ventilator. Wil je er airco bij, dan komt er zo’n 5 tot 10 euro bovenop. Wil je wat meer luxe, of houd je van mooie decoratie en een beetje service, dan heb je voor rond de 50 euro een prima kamer. Vooral langs de stranden en bij de nationale parken zijn er ook echt luxe resorts, waar je zo 100 tot 200 euro betaalt voor een nacht. Soms nog meer zelfs.

    Een klamboe hangt er eigenlijk altijd, omdat er in Sri Lanka overal muggen zijn. Op de ene plek zijn er wel duidelijk meer dan op de andere, maar gebeten wordt je zeker. Gelukkig is malaria al een aantal jaren geen risico meer hier en behalve de vervelende jeukbulten loop je dan ook geen risico. Smeer je dus goed in en draag kleding met lange mouwen als je niet van krabben houdt. 🙂 Een naaisetje meenemen, om gaatjes in de af en toe wat oudere klamboe’s te herstellen, is zeker een goed plan.

    Category: RondreizenSri LankaVerre Reizen

    Tags:

    Reageer!


    17 comments

    1. Wat een super leuk blog heb je gemaakt! Je schrijft heel beeldend. We staan op het punt om naar Sri Lanka te vertrekken en hebben veel voorpret en goede tips van jouw verhalen gehad! Dank je wel!

    2. Wauw, wat een mooie reis hebben jullie gemaakt, hele gave foto’s!! Zelf ben ik hier in 1999 geweest, het was mijn eerste verre reis en zal vooral de diversiteit van het land en de grappige, lieve mensen nooit vergeten. Foto’s knippen vond ik toen blijkbaar niet interessant want ik heb er maar 3 analoge foto’s van….
      🙂

      1. Dat zijn zeker weinig foto’s voor zo’n bijzondere reis! Dan moet je echt een keer terug om meer foto’s te maken. 😉 Maar eigenlijk gewoon omdat het land ZO mooi is.

      1. Dat denk ik ook! Hoewel er volgens mij altijd nog plekken zullen zijn waar je het echte Sri Lanka vindt, ook over 5 jaar. Je moet dan waarschijnlijk alleen iets beter zoeken. 🙂

    3. Wat een uitgebreide route, heel handig Yvonne! Sri Lanka staat op de een of andere manier niet zo hoog op mijn lijstje, maar wie weet komt daar nog verandering in. 😉 Zo dacht ik eerder nog dat ik nooit naar India zou gaan en nu begin ik daar toch een beetje over te twijfelen haha ;p

    4. Sri Lanka lijkt me prachtig, hoewel ik steeds meer de indruk krijg dat het eilandje (terecht!) floreert met het groeiend aantallen toeristen en dat het minder authentiek is. Mooie route hebben jullie gedaan maar ook erg handige tips van die prepaid taxi en de locaties van PIN apparaten.

      1. Ik denk dat inderdaad steeds meer plekken minder authentiek zullen worden, maar er zijn genoeg bestemmingen waar je nog amper toeristen ziet. Zo schijnt het noorden echt nog heel relaxt te zijn. Daar zou ik een volgende keer ook zeker een kijkje willen nemen.

    %d bloggers liken dit: